Astr√≥nomos de la Universidad de Arizona han descubierto un nuevo exoplaneta que ha dado al traste con las actuales teor√≠as de formaci√≥n planetaria. El planeta ha sido catalogado como HD 106906 b, y su primera caracter√≠stica desconcertante es que es enorme. Se calcula que su masa es 11 veces mayor que la de J√ļpiter.

Por si este descomunal tama√Īo no bastara, HD 106906 b discurre por una √≥rbita inusitadamente lejana a su estrella. Su √≥rbita de su estrella es 650 veces la distancia del Sol a la Tierra, y 20 veces la que Neptuno tiene del Sol, el planeta m√°s lejano del Sistema Solar. Bajo estas l√≠neas pod√©is apreciar la √≥rbita de Netptuno comparada a la que tiene HD 106906 b.

Ambas caracter√≠sticas no encajan en absoluto con ninguna de las teor√≠as com√ļnmente aceptadas sobre la formaci√≥n de planetas. Una explicaci√≥n posible es que este nuevo planeta sea una estrella de un sistema binario (un sistema con dos soles) cuya ignici√≥n nunca lleg√≥ a producirse. Sin embargo, la proporci√≥n entre la estrella y el planeta suele ser de 10 a 1, en estos casos. La proporci√≥n de HD 106906 b es de 100 a 1.

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El nuevo gigante es 350 veces más joven que la Tierra, y ayudará a aportar nuevas claves sobre la formación de sistemas planetarios. [Space]

Ilustración de portada: NASA/JPL-Caltech / Imagen interior: Vanessa Bailey