Playa de Torrey Pines, en California. Foto: tommy chheng

La falla de San Andr├ęs es el enemigo p├║blico n├║mero uno cuando se trata de provocar terremotos en California, pero eso no quiere decir que sea la ├║nica fuente de se├şsmos. Un nuevo estudio apunta a que una nueva falla de la que preocuparse. Recorre San Diego, Orange County y Los Angeles.

La regi├│n inestable se llama falla de Newport Inglewood Rose Canyon. Si tiene un nombre tan largo es porque hasta ahora se pensaba que eran dos fallas peque├▒as independientes. Un estudio realizado por Valerie Sahakian, del Servicio Geol├│gico de Estados Unidos, revela que en realidad ambas fallas forman parte del mismo sistema, una grieta que discurre muy pegada a la costa de California y que en localidades como Newport Beach o La Jolla lo hace por debajo de poblaciones.

Localidad de Newport Beach, justo sobre la nueva falla. Foto: Slices of Light

Adem├ís de comprobar que se trata de la misma falla, Sahakian ha descubierto que en realidad su anchura es mucho menor de lo que se cre├şa (alrededor de dos kil├│metros en lugar de los 4,8 que se estimaban hasta ahora). Es otra mala noticia, porque la proximidad de ambas vertientes hace que haya m├ís probabilidades de roce, y por tanto de que se produzcan temblores.

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Las mediciones de Sahakian y su equipo permiten predecir que, si todos los segmentos de la falla de Newport Inglewood Rose Canyon se rompieran a la vez, provocar├şa un terremoto de alrededor de 7,4 grados en toda la regi├│n. De momento esta ruptura total no se ha producido en al menos 11.000 a├▒os, pero las rupturas parciales tambi├ęn son peligrosas. La ├║ltima, en 1933, provoc├│ un terremoto de 6,4 grados en el que perdieron la vida 115 personas.

Afortunadamente, la falla acumula tensi├│n a solo una d├ęcima parte de la velocidad de su vecina, la falla de San Andr├ęs. Esta ├║ltima sigue teniendo el dudoso t├ştulo de generador de terremotos m├ís peligroso de toda California. [Servicio Geol├│gico de Estados Unidos v├şa NY Times]