Los magnetares son una clase muy poco frecuente de estrellas de neutrones de alta energ√≠a. En 2013 un equipo internacional de astr√≥nomos dio con uno de estos peque√Īos pero potentes astros junto al agujero negro en el centro de la V√≠a Lacte. Nuevas mediciones de ese magnetar indican que aparentemente es inagotable.

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El estudio de esa estrella acaba de publicarse en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Cuando una estrella supermasiva se colapsa por efecto de su propia masa y estalla en forma de supernova, uno de los resultados posibles es la formaci√≥n de una estrella de neutrones. Los magnetares son tipos especiales de estrellas de neutrones que, pese a su peque√Īo tama√Īo, emiten gigantescas cantidades de radiaci√≥n gamma y campos magn√©ticos muy potentes. De ah√≠ su nombre.

El magnetar descubierto en 2013 y cuya denominaci√≥n es SGR 1745-2900 es de lejos la estrella de neutrones m√°s cercana a un agujero negro jam√°s descubierta. Los astr√≥nomos han medido la se√Īal que emite cada mes con el objetivo de averiguar su velocidad de enfriamiento. Los c√°lculos han sorprendido a los cient√≠ficos porque el magnetar no se enfr√≠a a la velocidad a la que lo hacen otras estrellas semejantes. Lo hace muy lentamente.

Nanda Rea, investigadora del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio de Barcelona, y de la Universidad de √Āmsterdam, en Holanda explica:

En este estudio hemos conseguido observar la estrella desde el espacio cada mes y hemos logrado medir c√≥mo se enfr√≠a. Y lo que hemos encontrado es que la velocidad de enfriamiento de la estrella es muy, muy lenta comparada con otros magnetars. Para la medici√≥n del magnetar, que es tambi√©n un p√ļlsar (estrella pulsante), se han empleado los datos recogidos durante un a√Īo y medio por un conjunto de telescopios espaciales como el Observatorio Chandra de Rayos-X, de la NASA, y el telescopio XMM-Newton, de la ESA

Este hallazgo desafía los modelos de enfriamiento de estrellas muy magnéticas y puede tener repercusiones sobre nuestro conocimiento de la física nuclear bajo campos magnéticos y gravitacionales muy extremos.

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La raz√≥n por la que esta estrella no se enfr√≠a como las dem√°s a√ļn es un misterio. En un principio se cre√≠a que era por alg√ļn tipo de influencia del agujero negro en sus inmediaciones, pero esa hip√≥tesis se ha descartado. Lo que se baraja ahora es que haya otro mecanismo a√Īadido de calentamiento, como por ejemplo un peque√Īo haz de campos magn√©ticos cruzados muy intenso que a√Īade calor a la estrella. [v√≠a CSIC]

Ilustración de portada: Magnetar, por Nanda Rea y JEff Michaud, vía Kanijoman en Flickr, bajo licencia Creative Commons

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