Foto: Adam Clark Estes (Gizmodo)

Sennheiser lleva años mostrando adelantos de su primer producto de audio para casa: la barra de sonido Ambeo. Este descomunal sistema de audio todo en uno está diseñado para brindarte un sonido envolvente sin la necesidad de varios altavoces o cables adicionales. Bueno, hemos pasado las últimas semanas probando este dispositivo de $2.500, y ciertamente es una pieza de hardware impresionante. Pero también resulta desesperante.

Para comprender qué es lo que hace que la barra de sonido Ambeo sea especial, hace falta conocer la historia del Audio 3D de Amebo. Sennheiser comenzó a presentar productos Ambeo en 2017, comenzando con el Ambeo VR Mic, un único micrófono capaz de capturar audio inmersivo. Luego llegó el Ambeo Smart Headset, que son en esencia unos auriculares con una serie de micrófonos omnidireccionales incorporados para que puedas grabar lo que estás escuchando a tu alrededor. Puedes comprarlos en la Apple Store. Incluso Sennheiser también hizo una versión de estos micrófonos para desarrolladores de realidad aumentada

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Lo bueno es que Sennheiser está utilizando su amplia experiencia en la fabricación de micrófonos para encontrar mejores formas de grabar y reproducir “audio 3D” (aunque la propia definición de lo que es Audio 3D varía según a quién le preguntes). Esto es lo que dicen desde Sennheiser sobre la Ambeo Soundbar: “la AMBEO Soundbar integra la acústica de tu entorno para crear una experiencia sonora en 3D”.

En otras palabras, se supone que la tecnología ofrece una experiencia de sonido envolvente 5.1.4, que utiliza tecnología Dolby Atmos, sin la necesidad de otros altavoces extra. En pruebas anteriores, vi como los prototipos de la Ambeo Soundbar conseguían hacer justo esto, creando la impresión de que los aviones de la pantalla volaban justo encima de mí y que había gotas de lluvia cayendo a mis espaldas. En aquel momentome quedé alucinado.

Sin embargo, el modelo de Ambeo Soundbar que hemos estado probando, me dejó extrañamente decepcionado. ¡No me malinterpretes! Es una barra de sonido increíble. El aparato tiene hasta 13 drivers: seis woofers, cinco tweeters y dos drivers de 3,5 pulgadas que disparan el sonido hacia arriba. Todo metido en un aparato que mide 127 cm de largo y, lamentablemente, 15 cm de alto. Por lo que si piensas colocar la barra de sonido frente a tu televisor, será mejor que des con una ingeniosa solución para ponerlo a distintas alturas, o la barra tapará parte de tu televisor. Dicho esto, cualquiera que pueda gastarse $2.500 en una barra de sonido, seguramente ya haya resuelto cómo.

Además de tanto driver, la barra de sonido Ambeo también tiene otras funciones que no verás en muchas otras barras de sonido. Viene con Bluetooth y Chromecast integrados, lo que hace que sea especialmente útil a la hora de escuchar música. También tiene cuatro puertos HDMI, uno de los cuales es un puerto eARC, que ofrece un mayor ancho de banda en caso de que vayas a escuchar audio de gran calidad como Dolby True HD o Dolby Atmos, ambos compatibles con la Ambeo Soundbar.

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Foto: Adam Clark Estes (Gizmodo)

La Ambeo tiene un problema de sincronización de labios que está más que documentado. Me fijé en el problema de latencia cuando envié el audio a la barra de sonido directamente desde el televisor en el que la estaba probando, un nuevo Vizio P-Series Quantum X. También me di cuenta que el sonido envolvente virtual no me rodeaba exactamente. El televisor Vizio no es compatible con HDMI eARC —muy pocos televisores lo son— por lo que me estaba perdiendo parte de la gracia de la Ambeo. Logré solucionar el problema de la sincronización de labios enviando el audio directamente desde mi reproductor Blu-ray, un Oppo UDP-203, a la barra de sonido con un cable HDMI. Esto también pareció hacer mejorar el sonido envolvente, pero tampoco solucionaba nada, porque ya apenas uso mi reproductor de Blu-Ray con tanto servicio de streaming.

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Aquí es donde mi entusiasmo por la barra de sonido Ambeo empezó a hacer aguas. En lo más recóndito del manual, Sennheiser dice que conectar la barra de sonido Ambeo a un televisor que no tenga salida eARC puede hacer el sistema efecto envolvente se vea afectado. Me pregunto si el problema de latencia de la barra también puede ser que esté relacionado con el problema ARC vs. eARC, aunque también he leído que otros han tenido los mismos problemas de sincronización de labios a través de otras conexiones. (También es posible que Sennheiser pueda solucionar este problema con una actualización de firmware). El hecho es que no pude probar la barra de sonido Ambeo en un televisor con salida eARC, así que no puedo saber exactamente qué estaba fallando. Cuando descubrí todo esto, solo quería llorar, porque me moría de ganas de vivir de nuevo esta experiencia y me di cuenta de que esto no iba a suceder.

Foto: Adam Clark Estes (Gizmodo)

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De nuevo, la Ambeo es una barra de sonido extraordinaria. Ver películas era maravilloso. Los bajos retumbaban como los de un subwoofer. También están llenos de detalle los rangos medio y superior, que ayudan a dotar de sentido espacial al sonido de la barra. La Ambeo me dio la mejor sensación de altura que he experimentado con contenido Dolby Atmos, (una vez que fui capaz de encontrarlo). Seguramente sea una de las mejores barras de sonido que he escuchado. Pero aún así, hay algunos fallos frustrantes en la experiencia de audio 3D que promete Sennheiser.

No me ha dado la sensación de que la barra de sonido Ambeo sea tan inmersiva como un sistema de sonido envolvente 5.4.1. Ofrecer sonido envolvente sin un puñado de altavoces distribuidos por el salón me parece un objetivo admirable. Sin embargo, parece que el mundo no está listo aun para la barra de sonido Ambeo. No solo sigue siendo todo un desafío encontrar contenido Dolby Atmos que pueda ofrecer la experiencia 5.4.1 completa, sino que también es difícil encontrar un televisor que tenga una conexión eARC. E incluso si la tiene, no puedo decir que el problema de sincronización de labios vaya a desaparecer, porque no pude probar la barra de sonido como es debido.

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Así que, a pesar de que el sonido que utilicé en mis pruebas fuese envolvente—incluido utilicé el disco de Dolby que venía incluido con la barra de sonido Ambeo— nunca sentí que tuviera un par de altavoces detrás de mí. La barra de sonido Sennheiser hizo un trabajo admirable al crear un gran escenario sonoro a mi alrededor. La sensación la altura de la barra de sonido también es especialmente impresionante. Pero nunca sentí que el sonido saliese de detrás de mí, y parece que esa parte va a ser el mayor obstáculo al que se tendrán que enfrentar los ingenieros si quieren replicar un sistema 5.4.1 en una sola barra de sonido.

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Tal vez haya un lado bueno de todo esto. Si te esperas uno o dos años para comprar un nuevo televisor con salida eARC, ¡es posible que la barra de sonido Ambeo haya bajado de precio! Claramente, con un precio de $2.500, está dirigido a una serie de consumidores muy específicos y, con suerte, esas personas sabrán la diferencia entre HDMI ARC y HDMI eARC y tendrán una inmensa colección de Blu-ray para exprimir al máximo sus posibilidades.

La barra de sonido Ambeo no es una gran opción para una persona corriente y moliente que quiera probar el sonido Dolby Atmos. Sí, es una excelente barra de sonido, y debería serlo con ese precio. Pero en estos momentos, puedes conseguir un sistema de sonido envolvente a un precio mucho menor. Vizio vende un sistema compatible con Atmos excelente por menos de $500. Puedes hacerte con uno de esos para cada habitación de tu casa y te seguiría saliendo más barato que esta barra de sonido.

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En resumen

  • Un sonido sorprendente para ser una barra de sonido
  • También resulta sorprendente su precio: $2500.
  • Cuidado con sus 15cm de altura, tendrás que ver bien dónde ponerla.
  • Pero lo más sorprendente de todo es que es necesaria una conexión eARC, y la mayoría de televisores no tienen este tipo de entrada.