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Ilustración: Adam Clark Estes (Gizmodo)
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Aunque se usa para todo, desde bombillas, hasta mandos de videoconsola o juguetes radio control, el audio sigue siendo el uso más popular del Bluetooth, y sirve para alimentar la infinita gama de auriculares inalámbricos que ahora inundan el mercado. Ahora veremos algunas actualizaciones clave que prometerán mejorar drásticamente el rendimiento de los equipos de audio inalámbricos.

El nuevo estándar Bluetooth ha sido bautizado como Bluetooth LE Audio y una de las grandes mejoras que incluirá será una característica llamada audio Multi-Stream. El estándar actual de Bluetooth tiene una gran limitación: solo puede transmitir audio a un solo dispositivo. Esto está bien para altavoces portátiles o auriculares de diadema donde ambos lados están conectados físicamente, pero en auriculares inalámbricos, como los AirPods de Apple, un smartphone en realidad solo puede conectarse a uno de los lados. Ese auricular luego debe reenviar el audio al otro, lo que hace que sean necesarios algunos trucos de software para garantizar que todo se mantenga completamente sincronizado.

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El audio Multi-Stream resolverá eso, ya que permitirá que un solo dispositivo, como un smartphone, transmita audio perfectamente sincronizado a múltiples dispositivos al mismo tiempo. El beneficio más obvio es que será mucho más fácil hacer que los auriculares inalámbricos funcionen bien, sin ningún tipo de retraso o desincronización. Pero esta función también beneficiará a todos aquellos que desean usar sus auriculares inalámbricos en múltiples dispositivos al mismo tiempo, como tablets, teléfonos u ordenadores, haciendo que el proceso de cambiar entre una fuente de audio y otra sea mucho más sencillo y no haya que seguir con el molesto desconectar/volver a conectar cada vez que queramos pasar de un dispositivo a otro.

El Bluetooth LE Audio también hará que sea posible compartir tu música con otros. Los usuarios podrán compartir fácilmente el audio de su smartphone con cualquiera, ya que se pueden conectar varias parejas de auriculares inalámbricos a una sola fuente, y cada uno escuchará el mismo streaming perfectamente sincronizado. Para ampliar aún más esa idea, hay otra nueva característica conocida como Broadcast Audio, que permitirá que un solo dispositivo retransmita a un número ilimitado de auriculares inalámbricos, sin la necesidad de que haya ningún emparejamiento privado.

Imagínate que estás sentado en la sala de espera de un aeropuerto y que te puedes conectar al audio de los televisores que hay ahí, incluso pudiendo cambiar entre distintos idiomas. Es una función que promete mejorar la experiencia en cines, gimnasios, museos o centros comerciales entre otros muchos.

Incluso los audiófilos podrían tener una buena razón para adoptar el nuevo Bluetooth LE Audio, ya que incluirá un nuevo códec, denominado LC3, que promete una mejor calidad de audio a velocidades de datos más bajas. Los fabricantes de hardware podrán adaptar este códec según sea necesario, pero el LC3 promete consumir aproximadamente la mitad del ancho de banda y ofrecer un mejor sonido. No creo que la mayoría de los usuarios puedan notar la diferencia, pero seguro que sí notan que la batería de sus dispositivos dura más, ya que la menor velocidad de datos también reducirá el consumo de energía para los dispositivos de origen y de destino. Potencialmente, esto también permitirá a las empresas reducir aún más el tamaño de los auriculares inalámbricos, ya que baterías más pequeñas podrán tener la misma duración de batería que ahora.

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Aunque el Bluetooth LE Audio fue anunciado oficialmente ayer, más características y especificaciones irán apareciendo durante la primera mitad del 2020, ya que habrá nuevas mejoras para otros dispositivos inalámbricos. Todas estas actualizaciones serán bienvenidas, pero desafortunadamente no estarán disponibles para los dispositivos ya existentes a través de una simple actualización de software. Hará falta nuevo hardware, comenzando con los chips que empezarán a aparecer en los dispositivos de este mismo 2020 para poder aprovechar todas estas funciones.

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