Foto: Alex Cranz (Gizmodo)

En una presunta estafa sin precedentes, Yangyang Zhou y Quan Jiang, dos estudiantes de ingeniería, trajeron miles de iPhones falsos a los Estados Unidos, se quejaron a Apple de que no encendían y recibieron iPhones auténticos como reemplazo. Los estudiantes enviaban los teléfonos genuinos a amigos y familiares en el extranjero para generar ganancias, de las que se llevaban un porcentaje. Una demanda especifica que un cómplice pagó a la madre de Jiang, quien luego depositó el porcentaje en su cuenta bancaria. Tanto Zhou como Jiang son ciudadanos chinos con visas de estudiante F-1 válidas.

Los fiscales afirman que se enviaron 3069 iPhones a Apple bajo reclamos de garantía, de los cuales 1493 resultaron en que Apple proporcionara teléfonos de reemplazo. Puesto que Apple calcula su pérdida por este tipo de fraude con una tasa estándar de $600 por iPhone, la pérdida total es de $895.800. El resto de los 1576 reclamos fueron rechazados por manipulación. Apple devolvió los teléfonos falsos junto con cartas que explicaban por qué se habían rechazado los reclamos de garantía, lo que pone en duda la defensa de ambos estudiantes que dice que ninguno de los dos sabía que los teléfonos en cuestión eran falsificaciones.

Los agentes federales comenzaron a investigar esta estafa de falsificación en 2017. La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza confiscó más de cinco envíos de teléfonos falsos desde China dirigidos a Zhou y Jiang. La policía encontró más de 300 iPhones falsos, registros de envío y registros de garantía en la residencia de Jiang. Los funcionarios también encontraron al menos cuatro buzones asociados con Zhou, uno de los cuales contenía un paquete con 25 iPhones falsos. Los investigadores también citaron los propios registros de Apple, que detallaban 16 devoluciones dirigidas a Zhou en su dirección.

Apple no respondió a una solicitud de comentarios. Los abogados de Yangyang Zhou respondieron a Gizmodo con la siguiente declaración:

‚ÄúNuestro √ļnico comentario es que, con respecto al Sr. Zhou, el gobierno tiene un caso completamente equivocado. El Sr. Zhou no ten√≠a conocimiento de ninguna estafa, y cuando se den a conocer los hechos, confiamos en que ser√° vindicado‚ÄĚ.

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Jiang enfrenta cargos de tr√°fico de productos falsos y fraude electr√≥nico. Eso significa que podr√≠a enfrentar multas de hasta $2.000.000 o 10 a√Īos de prisi√≥n, o ambos, por el cargo de falsificaci√≥n. Y una multa no especificada y 20 a√Īos adicionales por fraude electr√≥nico. Mientras tanto, a Zhou se le acusa de ‚Äúenviar informaci√≥n falsa o enga√Īosa en la declaraci√≥n de exportaci√≥n‚ÄĚ. Eso conlleva una multa de hasta $10.000, o cinco a√Īos de prisi√≥n, o ambos.

[United States District Court via CNet]