En Espa√Īa la evoluci√≥n de las redes de telefon√≠a parec√≠a moverse a velocidad glacial pero de forma casi inesperada se han multiplicado las ofertas. Vodafone ha anunciado la disponibilidad de un servicio comercial 4G a gran escala para siete ciudades espa√Īolas a partir del pr√≥ximo 29 de mayo. Orange y Yoigo tendr√°n tambi√©n, pronto, redes LTE disponibles -despu√©s del verano-. Esto es lo que tienes que saber sobre esta nueva tecnolog√≠a:

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1. ¬ŅQu√© es?

La inmensa mayor√≠a de los tel√©fonos y tabletas que usamos hoy en d√≠a se conectan a redes conocidas como "de tercera generaci√≥n" o 3G, un est√°ndar con m√°s de una d√©cada a sus espaldas que ha ido evolucionando con el tiempo y aumentando la capacidad de transmisi√≥n de datos pero que se ha quedado evidentemente corto para dar servicio al cada vez mayor n√ļmero de tel√©fonos avanzados.

Su sucesor, conocido como LTE o 4G, amplia la capacidad de transmisión de datos y permitirá que nos conectemos más rápido, con velocidades que oscilarán, al principio, entre los 50 y los 150 Mbps. Será también más eficiente y ayudará a alargar un poco la autonomía de nuestros castigados gadgets.

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2. ¬ŅEsto es nuevo?

No, 4G y LTE ya est√° funcionando en muchos pa√≠ses y algunos de los productos hoy en d√≠a disponibles tienen capacidad para conectarse a este tipo de redes. Es el caso, por ejemplo, de alguno de los √ļltimos iPads y iPhones, varios tel√©fonos de Sony, LG y Samsung...

3. ¬ŅEntonces, por qu√© no puedo acceder?

Como el resto de los sistemas de conexión para móvil, 4G utiliza ciertas bandas de radio específicas y hasta ahora no había un acuerdo sobre en qué banda se debían desplegar los servicios en Europa. Ahora parece haber un acuerdo para desplegar los servicios de 4G en la banda de los 800 MHz. El problema es que en muchos países europeos estaba banda está destinada a la Televisión Digital Terrestre. Quedará libre en 2014 para el uso de redes telefónicas.

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4. Pero entonces, ¬Ņc√≥mo es que estas operadoras est√°n lanzando 4G?

Están usando otras frecuencias que son menos eficientes pero que permiten desplegar ya el servicio. Por ejemplo Vodafone lanza su nuevo servicio en las bandas de 1.800 y 2.600 MHz. Orange y Yoigo también van a aprovechar esas bandas y Movistar tiene algunas experiencias piloto en parques industriales y de negocios en 2.600 MHz también.

5. ¬ŅPodr√© conectarme?

Estos son algunos de los productos que ser√°n compatibles: Samsung Galaxy S4, LG Optimus G, Sony Xperia Z, HTC One, Huawei Ascend P2, Nokia Lumia 920, Blackberry Q10, iPhone 5 y varios de los √ļltimos modelos de iPad. La compatibilidad de algunos de ellos depender√° de la banda de radio escogida y podr√≠a ser necesaria una actualizaci√≥n de software pero si los tienes, s√≠, eres candidato a usar 4G.

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6. Genial, justo lo que necesito para el pueblo este verano...

No tan rápido, vaquero. Cuando el servicio empiece a funcionar en la banda de 800 MHz se podrá cubrir rápidamente una buena cantidad de terreno con unas pocas antenas pero las bandas de 1.800 y 2.600 MHz no tienen tanta penetración. El servicio estará disponible en Barcelona, Bilbao, Madrid, Málaga, Palma de Mallorca, Sevilla y Valencia, con una cobertura aproximada del 55% de la población en estas ciudades en exteriores. En interiores será mucho menor.

7. Pues vaya, un poco bluf, ¬Ņno?...

Ya, bueno, el despliegue de 3G tambi√©n llev√≥ bastante tiempo. Queda el consuelo de 3G Dual Carrier, una tecnolog√≠a de transici√≥n que permite exprimir casi 50 Mbps de las redes 3G actuales. Algunas operadoras van a intentar desplegar esta opci√≥n durante el resto del a√Īo y ayudar√° a aliviar la sensaci√≥n de congesti√≥n en las redes de datos m√≥viles.

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8. ¬ŅY esto funcionar√° con mi m√≥vil?

No necesariamente, el terminal tiene que ser compatible y no todos lo son. Por lo general los √ļltimos modelos de gama alta no tienen problemas.

9. ¬ŅY si me compro un terminal de gama alta hoy, ser√° compatible con 4G en el futuro?

No necesariamente. De nuevo depender√° de la capacidad de conectarse a las frecuencias espec√≠ficas en las que operar√° la 4G (800MHz), pero el despliegue final est√° a√ļn a unos a√Īos vista y es posible que pare entonces ya tengas otro m√≥vil. La migraci√≥n a estos servicios por parte de otros usuarios tambi√©n aliviar√° un poco las redes 3G y lo m√°s probable es que las operadoras mantengan 4G en 1.800 MHz por un tiempo.

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10. Qu√© l√≠o, al menos esto del 4G costar√° lo mismo que una conexi√≥n 3G, ¬Ņno?

Ja, ja. No. Claro que no. ¬ŅPor qu√© no iban a aprovechar las operadoras para sacudir un poco el cat√°logo de tarifas?. La oferta comercial depender√° de cada operadora pero por ejemplo Vodafone cobrar√° 9 euros m√°s al mes si quieres usar este servicio y ya tienes un dispositivo compatible.