Photo: Anis Belghoul (AP)

Un avión de transporte militar se estrelló esta mañana en Argelia dejando al menos 257 muertos, según la Protección Civil del país africano. Se trata del accidente de aviación militar más letal desde 2003, y el segundo en general desde que el vuelo 17 de Malaysia Airlines fuera derribado en Ucrania en 2014.

El siniestro ocurrió a las 8 de la mañana a 32 kilómetros de Argel, cerca de una base del ejército. El avión de la Fuerza Aérea acababa de despegar del aeropuerto de Boufarik y se dirigía hacia Bechar, al sur del país. Se estrelló en un campo agrícola, estalló en llamas y quedó destruido. Todos los pasajeros y tripulantes, en su mayoría militares del Ejército Popular Argelino y sus familias, perdieron la vida sin que los equipos de emergencia pudieran hacer nada por salvarlos.

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El avión era un Ilyushin Il-76 de fabricación soviética, el mismo modelo implicado en el accidente de 2003 que se saldó con 275 muertes (en este caso de la Armada iraní). El jefe del Ejército ha designado una comisión de investigación para determinar las causas del accidente, que por el momento no están claras.

El de la Fuerza Aérea de Argelia es ya uno de los accidentes más mortales de la historia. Le precede en el tiempo el vuelo MH17, que fue derribado el 17 de julio de 2014 cerca de Grábovo, al este de Ucrania, lo que mató a 298 personas. Ese mismo año, el ejército argelino sufrió otro accidente aéreo en el que murieron 77 militares, pero hay que irse quince años atrás para encontrar un accidente de aviación militar más letal que el de hoy, el del 19 de febrero de 2003 en Irán.