En noviembre, el ser humano observó por primera vez un asteroide interestelar a su paso por el Sistema Solar. Los astrónomos del telescopio Pan-STARRS1 de la isla de Maui, en Hawaii, lo llamaron Oumuamua (primer mensajero), pero ahora es el SETI el que se ha interesado en él.

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No es para menos, Oumuamua es uno de los objetos m√°s raros que han pasado por el Sistema Solar. Para empezar est√° su forma ahusada, como si fuera un gigantesco cigarro, que no tiene nada comparable en todo el Sistema Solar. Sus proporciones son lo que m√°s llama la atenci√≥n a primera vista, pero son solo la primera peculiaridad de la lista. Es rojizo y su apariencia es rocosa, casi met√°lica. Adem√°s no he dejado ning√ļn tipo de cola como los cometas hacen cuando se aproximan al Sol, lo que evidencia que no tiene hielo ni polvo sobre su superficie.

La velocidad a la que ha pasado por el Sistema Solar, su rotaci√≥n, sus dimensiones y su composici√≥n han fascinado tanto a los astr√≥nomos que los responsables de la iniciativa Breakthrough Listen que trabajan desde el SETI han decidido enfocar la antena del telescopio Green Bank hacia Oumuamua mientras se aleja del Sistema Solar ‚Äúpor si acaso‚ÄĚ. En palabras de Avi Loeb, astr√≥nomo de la Universidad de Harvard y asesor del programa Breaktrough Listen:

Lo m√°s probable es que tenga un origen natural, pero es tan peculiar que queremos comprobar que no tenga ning√ļn signo de origen artificial, como transmisiones de radio. Si detectamos alguna se√Īal, lo sabremos inmediatamente.

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El primero de estos barridos de se√Īal durar√° diez horas y trabajar√° sobre cuatro bandas de frecuencia. A medida que Oumuamua se aleje del sistema solar, Breakthrough Listen lo escanear√° m√°s veces. Si detectara algo ser√≠a imposible, con la tecnolog√≠a actual, enviar una nave a interceptar el objeto antes de que salga del sistema Solar como ocurre en la novela Cita con Rama, pero nunca est√° de m√°s comprobar si emite algo o no. [v√≠a The Guardian]