Google adquiri√≥ un de los computadores de D-Wave en 2013. En su momento, fueron proclamados como los primeros computadores cu√°nticos comerciales, pero la realidad es que todav√≠a est√°n algo lejos de ser un computador cu√°ntico ‚Äúreal‚ÄĚ. En cualquier caso, parte ya funciona, y lo que funciona es 100 millones de veces m√°s potente que uno normal.

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¬ŅQu√© es un computador cu√°ntico? Uno que se aprovecha de ciertas particularidades cu√°nticas de la materia. Por simplificar, no operan en bits 1 y 0 con el sistema binario tradicional sino que lo hacen en qubits (bits cu√°nticos) que pueden ser un 1, un 0 o las dos cosas a la vez. Resulta algo complejo de entender pero el resumen es que son capaces de procesar m√°s r√°pido en determinadas situaciones (y solo en determinadas situaciones) dejando a la inform√°tica tradicional obsoleta en muchos casos.

Cómo han sido las pruebas

Lo que el equipo de Google ha publicado son una serie de resultados en arXiv que aseguran demostrar que su funcionamiento ultraeficiente se basa, en realidad, en aprovechar el efecto cu√°ntico. Para conseguirlo se realizaron una serie de experimentos donde el computador cu√°ntico realizaba tareas comparado contra un procesador tradicional de un solo n√ļcleo. Dichas tareas consist√≠an en problemas de optimizaci√≥n. El tradicional lo hizo a trav√©s de un algoritmo de recocido simulado y el cu√°ntico con un algoritmo del temple cu√°ntico.

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Un algoritmo de recocido simulado:

Es un algoritmo de b√ļsqueda meta-heur√≠stica para problemas de optimizaci√≥n global; el objetivo general de este tipo de algoritmos es encontrar una buena aproximaci√≥n al valor √≥ptimo de una funci√≥n en un espacio de b√ļsquedagrande. A este valor √≥ptimo se lo denomina ‚Äú√≥ptimo global‚ÄĚ

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El de temple cu√°ntico:

El algoritmo del temple cu√°ntico (en ingl√©s, quantum annealing), tambi√©n llamado aleaci√≥n, cristalizaci√≥n o recocido, es an√°logo al temple simulado pero sustituyendo la activaci√≥n t√©rmica por el efecto t√ļnel.

No es que la explicaci√≥n oficial haya ayudado mucho pero la cuesti√≥n es que, b√°sicamente, el objetivo de ambos computadores era optimizar. Seg√ļn Google, optimizar en problemas que conten√≠an aproximadamente unas 1000 variables, el algoritmo de temple cu√°ntico se comport√≥ de manera significativamente superior a su contrapartida cl√°sica, siendo en concreto hasta 108 m√°s r√°pido.

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Qué falta por comprobar

Es un avance importante, pero la lista de puntualizaciones es extensa: para empezar los resultados tienen que ser revisados por terceros. Para continuar, tal y como apuntan en Technology Review incluso si los resultados se validan hay que precisar que el ordenador tradicional no estaba usando el algoritmo más eficiente posible. El cuántico seguiría siendo muy superior, no cabe duda, pero es un detalle importante.

Y con todo, D-Wave tuvo que admitir en 2011 que su invento no era técnicamente una computadora cuántica. La explicaciones algo compleja, pero radica en el hecho de que durante su operación estos cubits no están entrelazados entre sí, sólo ciertos bloques de ellos. Es algo que se aproxima mucho, y que supone una pista importante a lo que depara a la informática en un futuro, pero todavía queda camino por recorrer.

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Imagen: Wikipedia Commons.

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