Se han detectado por primera vez olas de hasta cinco metros de altura en el Oc√©ano √Ārtico. La noticia no es nada alentadora, porque en esta masa de agua que rodea el Polo Norte no es normal que haya olas de ese tama√Īo. Los ocean√≥grafos creen que el fen√≥meno se debe al progresivo retroceso del hielo de los polos, y lo peor es que estas olas m√°s grandes podr√≠an contribuir negativamente a este retroceso.

Una de las causas habituales del oleaje es el viento. Si es lo bastante fuerte y la masa de agua lo bastante grande, se generan ondas en la superficie del mar que, con el tiempo se unen en olas m√°s grandes. La clave est√° precisamente en la cantidad de agua.

El Oc√©ano √Ārtico es el m√°s peque√Īo de todos los que cubren el planeta, y est√° parcialmente cubierto de hielo. Cuando el hielo del Polo Norte apenas retroced√≠a 160 kil√≥metros en verano, la masa de agua l√≠quida resultante no era lo bastante grande como para que se generaran olas tan grandes. El calentamiento est√° ampliando mucho esas masas de agua. En verano de 2012, la capa de hielo retrocedi√≥ cerca de 1.500 kil√≥metros.

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En septiembre de ese mismo a√Īo, el ocean√≥grafo de la Universidad de Washington Jim Thomson detect√≥ olas generadas por el viento de cinco metros de altura. Tal y como explica Thomson en la publicaci√≥n Geophysical Research Letters, el fen√≥meno es totalmente nuevo, y podr√≠a tener un impacto significativo en la erosi√≥n del hielo polar.

Thomson reconoce que la novedad del fen√≥meno impide establecer conclusiones apropiadas al respecto. Este investigador y su equipo ha desplegado una red de sensores flotantes con el objetivo de determinar el alcance del oleaje en el Oc√©ano √Ārtico y su efecto sobre esta regi√≥n del planeta. [v√≠a Geophysical Research Letters]

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Foto: Volodymyr Goinyk / Shutterstock

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