Imagen: Getty

Desde que todos los aviones Boeing 737 MAX se detuvieron en tierra en todo el mundo, se ha discutido mucho sobre el sistema antibloqueo que parece haber sido la causa de los dos recientes y tr√°gicos accidentes del avi√≥n: uno de Ethiopian Airlines la semana pasada, y otro de Lion Air en Indonesia a finales de octubre. En el √ļltimo incidente, parece que el mismo avi√≥n evit√≥ por muy poco el desastre el d√≠a anterior al accidente, gracias a la intervenci√≥n de un piloto fuera de servicio que viaj√≥ en la cabina del avi√≥n.

Sin embargo, al d√≠a siguiente y con un equipo diferente que, seg√ļn se informa, no sab√≠a c√≥mo responder al fallo, el mismo avi√≥n se estrell√≥ contra el mar de Java y mat√≥ a las 189 personas a bordo.

El mal funcionamiento que parece ser la raíz de los recientes choques tiene que ver con un sistema antibloqueo llamado MCAS, el cual intenta apuntar hacia abajo la nariz del avión para evitar perder la sustentación. El problema es que el sistema parece estar funcionando con datos de sensores defectuosos y se activa cuando no es necesario.

En el caso del vuelo de Lion Air de Bali a Yakarta el d√≠a antes del accidente de octubre, el piloto que no estaba de servicio en la cabina de pilotaje estaba familiarizado con el problema del MCAS y pudo decirles al piloto y al copiloto, seg√ļn el informe de Bloomberg,

‚Äú... corte la potencia al motor en el sistema de ajuste que estaba haciendo descender la nariz, seg√ļn la gente familiarizada, parte de una lista de verificaci√≥n que todos los pilotos deben memorizar‚ÄĚ.

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La disminución de la potencia del motor que controlaba el estabilizador trasero habría eliminado efectivamente las entradas defectuosas del MCAS, y permitió que el avión volara con bastante normalidad.

La tripulación que volaba en el avión al día siguiente no parecía estar al tanto del problema del MCAS ni de la solución, y el trágico choque fue el resultado.

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Por razones que a√ļn no est√°n claras, la tripulaci√≥n del vuelo del 28 de octubre con el piloto adicional no inform√≥ de las advertencias de bloqueo incorrectas o los problemas del MCAS despu√©s de que el vuelo aterriz√≥. Como resultado de ello, cuando el avi√≥n vol√≥ al d√≠a siguiente, los mismos problemas estaban presentes.

Las acciones del piloto fuera de servicio y los problemas con el avión no se mencionaron en el informe del Comité Nacional de Seguridad del Transporte de Indonesia sobre el accidente. Lion Air se ha negado a comentar sobre el piloto adicional en el vuelo.

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Mientras, tanto Boeing como la Administración Federal de Aviación, que supuestamente delegaron algunas de las evaluaciones de seguridad del 737 MAX a petición propia de la empresa, se enfrentan a una gran cantidad de preguntas y obstáculos mientras intentan reparar los aviones y volver a volar.