Apuntad bien el día de hoy, miércoles 24 de diciembre. Hoy es el día en el que Sony Pictures, una comedia sobre Corea del Norte y un grupo de hackers cambiaron para siempre el mundo del cine. Las ventanas de explotación han muerto. Larga vida a la distribución digital.

No puedo imaginar la cara que deben tener ahora en muchas salas de cine poco adaptadas a los nuevos tiempos, o en los despachos de las cadenas de televisión por cable. Sony Pictures, con el apoyo de dos gigantes de Internet llamados Google y Microsoft, acaba de eliminar de un plumazo las ventanas de distribución que eran, hasta hoy, la vetusta espina dorsal del negocio cinematográfico.

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Pero empecemos por el principio. ¬ŅQu√© son las ventanas de distribuci√≥n?

Una cola por estricto orden de llegada

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Las ventanas de distribuci√≥n o ventanas de explotaci√≥n son los mercados por los que va pasando una pel√≠cula conforme sus due√Īos ceden los derechos de explotaci√≥n del film. El recorrido temporal est√° pensado para maximizar los ingresos de una producci√≥n en cada mercado. Salvo excepciones, el orden en el que una pel√≠cula llega al p√ļblico es el siguiente, y es (o era) un orden estricto.

  1. Exhibición en Salas de cine.
  2. DVD / Blu-Ray y vídeo bajo demanda (alquiler y compra) en plataformas audiovisuales legales en internet.
  3. PPV o pago por visión en los servicios de televisión de pago (cable y satélite)
  4. Televisión de pago
  5. Televisión en abierto
  6. Vídeo bajo demanda por suscripción (SVOD), o sea, páginas como Youzee, Wuaky.tv, Filmotech, o Filmin.

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The Interview acaba de saltarse completamente ese esquema. Se estrena ma√Īana d√≠a 25 en los cines de Estados Unidos, pero ya est√° disponible en la segunda ventana a trav√©s de Google (YouTube o Google Play) y de Microsoft, y en unos d√≠as estar√° tambi√©n disponible en Netflix, que es la sexta ventana. La coordinaci√≥n con la que Sony Pictures, Google y Microsoft han ejecutado esta distribuci√≥n es simplemente impresionante y digna de todo elogio.

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Eso sí, la maniobra también evapora cualquier excusa técnica que los defensores del copyright pudieran esgrimir en contra de la distribución digital. No solo se puede llevar una película a cada casa de un día para otro, sino que es probable que el sistema tenga un éxito arrollador. Aunque hay películas que realmente apetece ver en el cine, hay otras (y The Interview es una de ellas) que no pasa nada por verlas cómodamente desde el sofá de casa ahora que hace frío.

A los del SVOD no les afecta mucho porque ellos trabajan con contenidos menos recientes y por suscripci√≥n, pero el estreno sienta un precedente letal para la televisi√≥n de pago convencional, que de la noche a la ma√Īana se ha quedado atr√°s en beneficio de la distribuci√≥n digital por Internet.

Francamente, ya era la maldita hora.

Un futuro (un poco menos) incierto

Los espectadores llevamos a√Īos sufriendo la tiran√≠a de las ventanas de distribuci√≥n, teniendo que esperar plazos absurdos para disfrutar legalmente de una nueva serie en pa√≠ses que no sean Estados Unidos. Llevamos a√Īos esperando a los estrenos de cine o viendo como hay pel√≠culas que nunca llegan. A√Īos obligados a pagar paquetes car√≠simos para tener acceso, tarde y mal, a la pel√≠cula que queremos ver.

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El movimiento de hoy con The Interview es un caso muy concreto movido por circunstancias muy concretas que incluyen elementos tan poco comunes como terrorismo internacional y ataques inform√°ticos que implican a remotas rep√ļblicas asi√°ticas. Sin embargo, un precedente es un precedente, y abre camino a repetir la experiencia con otras producciones.

Por supuesto, hay a√ļn muchas dudas en torno al sistema. The Interview probablemente tenga m√°s √©xito por la relevancia que ha adquirido con el ataque a Sony Pictures. A√ļn no se sabe si realmente el film dar√° beneficios, o ma√Īana estar√°n todos vi√©ndolo en copias reci√©n pirateadas en las redes Torrent. Tambi√©n habr√° que ver c√≥mo reaccionan las salas de cine y las grandes multinacionales del mundo de la televisi√≥n a esta pu√Īalada trapera. Lo que est√° claro es que hoy se respira aire fresco en el mundo del cine. Alguien ha abierto una ventana y ya no se va a poder cerrar por mucho que quieran.

Foto: hxdbzxy / Shutterstock

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