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El dinosaurio que se ve en el último lanzamiento de SpaceX tenía una función técnica: medir la gravedad

El dinosaurio, durante su aparición estelar en el lanzamiento tripulado de SpaceX
El dinosaurio, durante su aparición estelar en el lanzamiento tripulado de SpaceX
Captura de pantalla: NASA

Muchos espectadores del primer vuelo tripulado de SpaceX se fijaron en un divertido detalle. Acompañando a los astronautas de la cápsula Crew Dragon había un colorido dinosaurio de peluche. El juguete no estaba ahí por capricho de los tripulantes. Su nombre técnico es: indicador de gravedad cero.

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Sí, resulta que SpaceX tiene la curiosa tradición de meter pequeños peluches en sus vuelos tripulados y hasta tiene el desparpajo de llamarlos con ese rimbombante nombre. Cuando la cápsula alcanza las condiciones de microgravedad, el peluche comienza a flotar, proporcionando inmediatamente una confirmación visual a los astronautas de que han alcanzado el punto en el que la gravedad ejercida por la Tierra comienza a perder fuerza y llega la ingravidez. Su peso es lo bastante despreciable como para formar parte de la misión sin afectar al lanzamiento, y al ser blando no hay peligro de que los tripulantes o el equipo se lastimen con él cuando comience a flotar.

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En el vuelo de SpaceX, el momento de gloria del dinosaurio llegó a los 10 minutos de despegar. De hecho, el comentarista que retransmitía en vivo el lanzamiento llegó a comentar su aparición cuando el dinosaurio hizo acto de presencia. Más tarde se le volvió a ver cuándo los astronautas Behnken y Hurley aseguraban la escotilla. Antes del despegue, el dinosaurio aparecía cómodamente sentado en uno de los asientos de la cápsula Crew Dragon.

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El dinosaurio ahora forma parte de la pequeña fauna de peluches que acompaña a los científicos de la Estación Espacial Internacional. Uno de los miembros más conocidos de esta familia de inopinados astronautas es un peluche con la forma del planeta Tierra que llegó a la ISS a bordo de un vuelo no tripulado de SpaceX el pasado año. El peluche, apodado Earthy, ha protagonizado no pocas fotos en la estación. Abajo, en Tierra, sus ventas se dispararon de tal manera que llegó a agotarse en muchas tiendas. Lo mismo ha ocurrido con el dinosaurio de este lanzamiento (un apatosaurio llamado Tremor).

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Flippables (Mika McKinnon / Twitter)
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Lo raro es que no haya compañías llegando a las manos por colar sus peluches en el próximo lanzamiento. Por fortuna la elección de un candidato viable para ser el nuevo indicador de gravedad cero es un trabajo que recae en los astronautas y está libre (que sepamos) de las influencias del marketing. Behnken y Hurley sencillamente recogieron varios peluches de sus hijos y Tremor fue el elegido para la misión. Actualmente el peluche está descatalogado y los pocos que había en stock han volado de las tiendas. Teniendo en cuenta su éxito como profesional del espacio, no tardará en volver a fabricarse. [IFL Science]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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