El gato de Schrödinger es uno de los experimentos científicos más populares que existen. Lo propuso Erwin Schrödinger en 1935 para explicar la superposición, uno de los principios que se aplica a la mecánica cuántica. Ahora un grupo de físicos quiere demostrarlo poniendo un organismo vivo en dos lugares a la vez.

El gato que est√° vivo y muerto

La paradoja de Schrödinger consiste en imaginar a un gato en una caja con un material radiactivo que tiene un 50% de probabilidad de liberarse y matarlo. La idea es que, hasta que no abrimos la caja, el gato está vivo y muerto a la vez. El estado del gato se entrelaza con el estado del material radiactivo.

Advertisement

El concepto no es nada intuitivo (Schrödinger dejó la mecánica cuántica para dedicarse a la biología), pero es así como funcionan las ondas a nivel atómico: los electrones pueden estar en dos lugares distintos al mismo tiempo. Aferrarnos a este concepto nos permite desarrollar los semiconductores con que se fabrican el PC o el smartphone que estás usando en este momento.

Ahora es una bacteria

Lo que el equipo de cient√≠ficos pretende es replicar el experimento imaginario del gato de Schr√∂dinger con un ser vivo muy real, un microbio com√ļn. Pero no se trata de conseguir que el microbio est√© vivo y muerto a la vez, sino de ponerlo en dos lugares al mismo tiempo y demostrarlo.

Advertisement

El proyecto est√° liderado por Tongcang Li, de la Universidad Purdue en Indiana, y Zhang-Qi Yin, de la Universidad Tsinghua de Pek√≠n. Lo que pretenden es, textualmente ‚Äúsuspender al microbio en una superposici√≥n de dos estados espaciales‚ÄĚ. En otras palabras: que una bacteria est√© en dos posiciones a la vez.

‚ÄúEn muchos cuentos de hadas, las hadas pueden estar en dos sitios a la vez o cambiar de ubicaci√≥n instant√°neamente. Esto va a ser similar, s√≥lo que con un microbio‚ÄĚ explica el autor Tongcang Li.

Aunque el concepto ha atra√≠do un enorme inter√©s, especialmente gracias a Schr√∂dinger, la superposici√≥n cu√°ntica no se ha probado nunca con organismos vivos. S√≠ se hab√≠a demostrado en 2013 con una peque√Īa membrana de aluminio.

Advertisement

Habr√° que esperar tres a√Īos para que este equipo de f√≠sicos consiga el apoyo de cient√≠ficos con laboratorios mejor equipados y puedan realizar el experimento.

Vía: The Guardian. Imagen: Cath Ennis

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)