Foto: darkday / Flickr

Recibir radioterapia para tratar un tumor en el cr√°neo tiene toda clase de efectos secundarios muy poco agradables como nauseas o dolores de cabeza. Para un paciente australiano de 59 a√Īos, sin embargo, el tratamiento trajo un efecto sorprendente: comenz√≥ a so√Īar a todo color.

¬ŅSe puede so√Īar en blanco y negro? S√≠, de hecho, es lo normal cuando se supera una cierta edad. Un estudio de 2008 liderado por la psic√≥loga Eva Murzyn, de la Universidad de Dundee, en Escocia, comprob√≥ que las personas mayores de 55 a√Īos tienen cinco veces m√°s probabilidad de so√Īar en blanco y negro. Las personas menores de 25 a√Īos, por el contrario, casi siempre sue√Īan en color.

Por qu√© so√Īamos en color o en blanco y negro sigue siendo un misterio para la ciencia que se hace a√ļn m√°s fascinante si tenemos en cuenta la √©poca. Los sue√Īos en color comenzaron a hacerse mucho m√°s frecuentes a partir de los a√Īos 60, justo cuando el cine y la televisi√≥n comenzaron a ofrecer im√°genes en color. Seg√ļn cifras de otro estudio de 1962, en los a√Īos 50 solo el 15% de las personas aseguraban ser capaces de so√Īar a todo color. Una d√©cada despu√©s, esa cifra hab√≠a subido hasta el 82,7%.

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Si nos atenemos a la hip√≥tesis de que el cine en color tenga algo que ver, es perfectamente normal que el paciente de c√°ncer australiano so√Īara en blanco y negro. Cuando lleg√≥ el color a las salas de cine este hombre de 59 a√Īos ya ten√≠a m√°s de 20. Lo que no tiene explicaci√≥n es que la radioterapia para curar un tumor ocular haya logrado que comience a so√Īar en colores.

Para rematar, los sue√Īos en color remitieron poco despu√©s de finalizar el tratamiento y volvieron al blanco y negro habitual. El caso acaba de publicarse en la revista Sleep Medicine.

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Existen indicios de que las dosis de radioactividad pueden interferir con el sue√Īo. Muchos habitantes de Pr√≠piat, la ciudad afectada por el desastre de Chern√≥bil, reportaron haber sufrido sue√Īos extra√Īos poco despu√©s del accidente.

Una segunda hip√≥tesis para explicar el caso del paciente australiano es que la radioterapia le provocara interrupciones en el sue√Īo y lo que est√© recordando son colores del mundo real. A d√≠a de hoy, el caso sigue sin explicaci√≥n, pero los m√©dicos conf√≠an en poder investigar m√°s a fondo con pacientes que tengan que recibir radioterapia en la misma zona. [Sleep Medicine v√≠a Science Alert]