Foto: darkday / Flickr

Recibir radioterapia para tratar un tumor en el cráneo tiene toda clase de efectos secundarios muy poco agradables como nauseas o dolores de cabeza. Para un paciente australiano de 59 años, sin embargo, el tratamiento trajo un efecto sorprendente: comenzó a soñar a todo color.

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┬┐Se puede so├▒ar en blanco y negro? S├ş, de hecho, es lo normal cuando se supera una cierta edad. Un estudio de 2008 liderado por la psic├│loga Eva Murzyn, de la Universidad de Dundee, en Escocia, comprob├│ que las personas mayores de 55 a├▒os tienen cinco veces m├ís probabilidad de so├▒ar en blanco y negro. Las personas menores de 25 a├▒os, por el contrario, casi siempre sue├▒an en color.

Por qu├ę so├▒amos en color o en blanco y negro sigue siendo un misterio para la ciencia que se hace a├║n m├ís fascinante si tenemos en cuenta la ├ępoca. Los sue├▒os en color comenzaron a hacerse mucho m├ís frecuentes a partir de los a├▒os 60, justo cuando el cine y la televisi├│n comenzaron a ofrecer im├ígenes en color. Seg├║n cifras de otro estudio de 1962, en los a├▒os 50 solo el 15% de las personas aseguraban ser capaces de so├▒ar a todo color. Una d├ęcada despu├ęs, esa cifra hab├şa subido hasta el 82,7%.

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Si nos atenemos a la hip├│tesis de que el cine en color tenga algo que ver, es perfectamente normal que el paciente de c├íncer australiano so├▒ara en blanco y negro. Cuando lleg├│ el color a las salas de cine este hombre de 59 a├▒os ya ten├şa m├ís de 20. Lo que no tiene explicaci├│n es que la radioterapia para curar un tumor ocular haya logrado que comience a so├▒ar en colores.

Para rematar, los sue├▒os en color remitieron poco despu├ęs de finalizar el tratamiento y volvieron al blanco y negro habitual. El caso acaba de publicarse en la revista Sleep Medicine.

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Existen indicios de que las dosis de radioactividad pueden interferir con el sue├▒o. Muchos habitantes de Pr├şpiat, la ciudad afectada por el desastre de Chern├│bil, reportaron haber sufrido sue├▒os extra├▒os poco despu├ęs del accidente.

Una segunda hip├│tesis para explicar el caso del paciente australiano es que la radioterapia le provocara interrupciones en el sue├▒o y lo que est├ę recordando son colores del mundo real. A d├şa de hoy, el caso sigue sin explicaci├│n, pero los m├ędicos conf├şan en poder investigar m├ís a fondo con pacientes que tengan que recibir radioterapia en la misma zona. [Sleep Medicine v├şa Science Alert]