Cuatro a√Īos despu√©s del gran terremoto y posterior tsunami que asol√≥ la costa oriental de Jap√≥n, dejando m√°s de de 18.500 fallecidos y desaparecidos, el plan de construir un enorme muro de cemento para proteger de nuevos tsunamis sigue adelante. Sin embargo, su coste econ√≥mico y medioambiental ha dividido a la poblaci√≥n.

La agencia Associated Press se ha desplazado a varias poblaciones en el noreste de Japón en donde se sigue construyendo el gigantesco muro. Y la situación no es ideal: en muchos lugares, como en Rikuzentakata, en la prefectura de Iwate, el muro no solo sigue en plena construcción, sino que muchos vecinos se oponen radicalmente al proyecto por el enorme coste que supone, el impacto medioambiental y, peor, por asegurar que en realidad no serviría de mucho si se produce otro gran tsunami como el de 2011.

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Trabajos de construcción del muro a comienzos de este mes en la población de Rikuzentakata, prefectura de Iwate. Foto: AP

El plan de construir un muro de cemento en buena parte de la costa noreste de Jap√≥n lo anunci√≥ el gobierno solo meses despu√©s del gran terremoto del 11 de marzo de 2011. Su coste es masivo: 6.800 millones de d√≥lares. Se trata de un muro de 400 kil√≥metros en diferentes zonas de la costa en las que, en algunos puntos, llega a alcanzar m√°s de 12 metros de altura. Para muchos ciudadanos, pol√≠ticos y empresarios locales, el muro es un mal necesario que, adem√°s, est√° generando empleo en su construcci√≥n. Para otros tantos, es una monstruosidad de un incalculable impacto medioambiental. Y, adem√°s, in√ļtil: oficiales japoneses han reconocido que no est√° dise√Īado para soportar un terremoto como el ocurrido en 2011, de magnitud 9, el mayor en la historia del pa√≠s.

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Trabajos de construcción del muro a comienzos de este mes en la población de Rikuzentakata, prefectura de Iwate. Foto: AP

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Curiosamente, una de las personas que m√°s claramente se ha opuesto al plan de finalizar la construcci√≥n del muro es Akie Abe, la mujer del primer ministro japon√©s Shinzo Abe quien justo impuls√≥ el plan. En poblaciones como Iwanuma, una de las m√°s afectadas por el tsunami, hab√≠an construido un muro de 7,2 metros de altura a√Īos antes del terremoto del 2011, pero no sirvi√≥ de mucho. " No necesitamos que el muro sea m√°s alto. Necesitamos que se pueda evacuar a todo el mundo", explica a AP el ex-alcalde de la ciudad, Tsuneaki Iguchi.

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Trabajos de construcción del muro a comienzos de este mes en la población de Rikuzentakata, prefectura de Iwate. Foto: AP

La oposición a finalizar la construcción del muro en la costa japonesa es tal que han surgido planes alternativos, como el "Gran muro de árboles", que aboga por construir bosques con árboles y vegetación, que frenaría la potencia devastadora de un nuevo posible tsunami. Esto, junto a planes de evacuación y prevención, serían una solución más deseable, aseguran sus defensores.

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De momento no hay acuerdo. La realidad es que la construcci√≥n del muro contin√ļa en gran parte de la costa noreste, cambiando para siempre el paisaje y las vidas de sus habitantes. [v√≠a AP y The Economist]

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Muro y colina de 7,2 metros de altura construido en Iwanuma, prefectura de Miyagi. Foto: AP

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Un ni√Īo y su madre suben el muro y colina de Muro y colina de 11 metros de altura construido en Iwanuma, prefectura de Miyagi. Foto: AP

Fotos: AP

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