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El HomePod mini de Apple será una mezcla de altavoz inteligente y localizador de objetos

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Adam Clark Estes / Gizmodo

Siguen lloviendo rumores a pocas horas del evento “Hi, Speed” de Apple, en el que esperamos ver cuatro nuevos modelos de iPhone y un HomePod mini.

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Sobre el HomePod mini, se cree que va a ser más que una versión en miniatura del fracasado altavoz inteligente de Apple, el Apple HomePod.

Para empezar, costaría 99 dólares, un tercio de lo que cuesta el HomePod. Tendría un ancho de 3,3 pulgadas (similar al de un Echo Dot de Amazon) y vendría con un SoC Apple S5 habilitado para usar una conexión UWB.

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Aquí es donde las cosas se ponen interesantes, ya que Apple está haciendo una fuerte apuesta por la tecnología UWB en todo su catálogo. La banda ultraancha es un sistema de comunicación inalámbrica de corto alcance capaz de detectar la posición de objetos cercanos con una precisión de apenas unos centímetros. Al usar un ancho de banda de más de 500 MHz, tiene una tasa de muestreo alta, lo que reduce su latencia y permite localizar objetos que se muevan con rapidez. Además, las frecuencias más bajas de la banda son capaces de penetrar distintos tipos de materiales y paredes (mejor que, por ejemplo, la tecnología Bluetooth).

Apple ya introdujo UWB en el iPhone 11 y el Apple Watch Series 6, y se espera que empiece a llegar a todos sus productos, entre ellos el HomePod mini y el nuevo Apple TV. También se sabe que pondrá la venta unos pequeños localizadores para adherir a objetos cotidianos llamados Apple AirTags.

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Según Jon Prosser, el HomePod mini actuaría como estación base para esos dispositivos UWB. Por un lado, para localizar objetos perdidos (¿dónde he dejado el teléfono?), pero también para conocer tu ubicación exacta en la casa, en el caso de que lleves encima un iPhone o un Apple Watch con conexión UWB.

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¿Para qué quiere Apple saber en qué parte de la casa estás? Para atraparte en el ecosistema de HomeKit, su framework de domótica. iOS 14 puede abrir un coche cuando te acercas a él, y esta misma tecnología se puede trasladar a la casa para bloquear puertas y apagar luces detrás de ti, así como para controlar el volumen y el brillo de tus dispositivos dependiendo de tu ubicación.

La conexión UWB también se puede aprovechar en la aplicación Buscar cuando no estás en casa para saber si alguno de tus dispositivos se ha movido dentro de la casa o ha salido de ella (por ejemplo, para controlar a tus hijos). Y tiene aplicaciones en realidad aumentada (mapear tu casa) que probablemente no veamos hasta que Apple presente sus gafas inteligentes.

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Se espera que el HomePod mini salga a la venta el 16 de noviembre. Las reservas se abrirían el 6 de noviembre.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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