De todas las tecnolog√≠as futuristas que han sido inmortalizadas en Hollywood durante las √ļltimas d√©cadas, nada parece haber llamado m√°s la atenci√≥n de los ‚Äúgeeks de la ciencia-ficci√≥n‚ÄĚ (entre los que me encuentro) que la Hoverboard de Volver al Futuro. El concepto pareciera ser simple, sin embargo, ha sido imposible crear un modelo realmente funcional. Hasta ahora. La Hoverboard de Lexus es real, y la he montado.

Su aparici√≥n m√°s famosa fue en la pel√≠cula Volver al Futuro II en el a√Īo 1989, y el concepto de un hoverboard es realmente m√°s simple de lo que parece. Para que funcione tienes que contar con un tipo de tecnolog√≠a que implica un tipo de forma de anti-gravedad y que sea lo suficientemente rentable para incluirlo en una tabla de skate. En la misma cantidad de tiempo que hemos pasado de un Motorola DynaTAC 8000X al iPhone 6, parece que solo hemos sido capaz de pasar de una tabla de skate impulsada por nuestras piernas a un modelo tosco de tabla el√©ctrica.

Eso s√≠, no han sido pocos los intentos de crear una hoverboard real, los cuales han tenido diferentes resultados, unos m√°s cercanos a lograr ese preciado objetivo final que otros. Notablemente, la hoverboard de Hendo se encuentra en el l√≠mite de ser un concepto real y un enga√Īo.

Todos los informes sobre este modelo aseguran que la tabla Hendo parecía haber sido construida en un sótano, era ruidosa y casi imposible de montar, incluso si acaso lograba levitar un poco. La tabla Lexus que monté está muy lejos de eso. Susurra de una manera suave, y su construcción es sólida y con un acabado maravilloso. Si comparamos a la tabla Hendo con un Ford modelo T, entonces la tabla Lexus es ... bueno, un Lexus.

La empresa en realidad no est√° revolucionando ning√ļn tipo de tecnolog√≠a con su tabla. Lo √ļnico que est√°n haciendo es aplicando la tecnolog√≠a correcta: levitaci√≥n electrom√°gnetica superconductora. Si puedes enfriar lo suficiente un superconductor puedes hacer que reaccione de una forma predecible ante un campo magn√©tico.

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Hay v√≠deos de personas haciendo esto con imanes muy peque√Īos, por lo que Lexus y su equipo lo que hicieron fue escalar el concepto.

Entonces, ¬Ņqu√© se siente montarla? Es algo incre√≠blemente dif√≠cil y a la vez incre√≠blemente genial, debido a que mientras est√°s levitando la tabla sobre la que est√°s parado est√° llena con imanes a una temperatura de 100 grados bajo cero.

En primer lugar, lo dif√≠cil. Como puedes ver en el v√≠deo anterior la tabla solo se levanta hasta unos 7 u 8 cent√≠metros de altura, sin nadie sobre ella. Cuando el skater profesional (¬Ņo hoverboarder?) Ross McGouran se monta sobre ella, la tabla se mantiene sobre el aire unos 5 cent√≠metros, pero cuando es mi turno, pesando unos 40 kilos m√°s que el Se√Īor McGouran, apenas se mantiene unos 3 cent√≠metros.

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Eso sí, a apenas 3 centímetros de altura la tabla todavía levita a la perfección, sin embargo, al contar con dos imanes en cada uno de sus extremos, balancearse sobre ella es casi como caminar sobre la cuerda floja, y parece que no soy muy bueno en eso.

Si mi peso se desplaza fuera del centro de la tabla, la altura de casi 3 cent√≠metros no es suficiente para prevenir que los extremos de la tabla toquen el suelo. En un dispositivo que se basa principalmente en no tener ning√ļn tipo de fricci√≥n, a√Īadir siquiera la m√≠nima cantidad de fricci√≥n a la ecuaci√≥n es un problema.

A medida que transcurría el día logré que Ross me diera algunos consejos. Básicamente me dijo que la mejor manera de montar la hoverboard es el practicar mucho y simplemente tratar de arrancar bien y aprovechar ese impulso para superar cualquier tipo de fricción que te encuentres en tu camino, si la tabla llegase a rozar el suelo.

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Desafortunadamente este método no funcionó tan bien como deseábamos, por lo que mi mayor recorrido solamente alcanzó unos centímetros. Pero hey, ¡al menos funcionó! De verdad pude usar la hoverboard y desplazarme (pausadamente) por unos 9 metros.

En la vida diaria no te detienes para darte cuenta de que todo lo que haces requiere de un cierto nivel de fricción y reacción. Sobre esta tabla, todo eso desaparece y por un instante muy breve, no sientes absolutamente nada bajo tus pies mientras te desplazas.

Me gustar√≠a poder explicar lo que se siente montar esta tabla de una mejor forma que eso, pero es que el sentimiento es tan √ļnico que no tengo nada m√°s con que compararlo. Lo √ļnico que se me ocurre que est√© relativamente cerca de la experiencia es el patinar sobre hielo, y a√ļn as√≠, estamos comparando la seda m√°s fija con papel de lija.

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¬ŅEsta por fin la hoverboard de Marty McFly que tantos fan√°ticos hemos estado desesperados durante a√Īos por ver y usar? Lamentablemente, no. La hoverboard de Lexus a√ļn requiere que la llenes de nitr√≥geno cada 10 minutos mientras la est√©s usando, y solo funciona si tu parque para skate m√°s cercano cuenta con m√°s de 100.000 d√≥lares en imanes bajo su superficie. Adem√°s, tambi√©n es el veh√≠culo m√°s costoso que Lexus est√° produciendo, por lo que es muy poco probable que lo veamos llegando a los anaqueles de las tiendas.

Pero nada de eso importa.

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Lo que s√≠ importa es que una compa√Ī√≠a de autom√≥viles ha estado en la b√ļsqueda de olvidarse de los l√≠mites que hemos impuesto a nuestros medios de transporte personales, y est√° intentando crear un producto tecnol√≥gico revolucionario. Al gastar una cantidad rid√≠cula de d√≥lares en una campa√Īa publicitaria tambi√©n podr√≠an haber logrado impulsar una tecnolog√≠a que alg√ļn d√≠a dejar√° obsoletos a los autos convencionales.

Como alguien alguna vez dijo: ‚Äú¬ŅCaminos? A donde vamos no necesitamos caminos‚ÄĚ.

Este artículo apareció por primera vez en nuestra web hermana, Jalopnik. Luego de que Lexus realizara un evento de demostración de su hoverboard en la ciudad de Barcelona.

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