Photo: Richard Zussman (Global News)

Justo cuando cre√≠as que esta temporada de incendios forestales no puede empeorar, llega algo m√°s para recordarte que este a√Īo es realmente horripilante en materia de incendios y fen√≥menos clim√°ticos.

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Los residentes de Prince George, en la Columbia Brit√°nica de Canad√°, una peque√Īa ciudad a unos 520 kil√≥metros al norte de Vancouver, se despertaron en la ma√Īana con un cielo completamente oscuro y sin luz solar. La ciudad se encuentra justo al este de los intensos incendios forestales de la Columbia Brit√°nica, los cuales han enviado humo a trav√©s del Atl√°ntico. Para llegar al oc√©ano, el humo tiene que pasar por Prince George, y el resultado ha sido que el cielo suele tener un extra√Īo color naranja, pero el humo se volvi√≥ tan espeso este viernes 17 de agosto que convirti√≥ el cielo de la ma√Īana en un aterrador agujero negro, hasta casi el mediod√≠a.

Los habitantes encendieron los faros de sus autos para el viaje de la ma√Īana mientras que las luces de la calle continuaban iluminando la carretera. Esto fue un acontecimiento impresionante, incluso para una ciudad que ha estado cubierta de humo por m√°s de una semana. En mis a√Īos de escribir reportajes acerca del cambio clim√°tico y los incendios forestales que lo acompa√Īan, no recuerdo haber visto nada parecido.

Si bien el d√≠a aclar√≥ un poco antes del mediod√≠a, la calidad del aire segu√≠a siendo muy mala, seg√ļn las evaluaciones del gobierno de Columbia Brit√°nica. La periodista local Nicole Oud tuite√≥ que ‚Äúse puede sentir el humo y la ceniza en el momento en que sales a la calle‚ÄĚ.

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Otras ciudades en la región también están lidiando con altos niveles de contaminación, que pueden causar problemas respiratorios incluso en adultos sanos.

La gran mayor√≠a de la provincia contin√ļa enfrentando un riesgo de incendios de nivel alto o extremo debido a las condiciones secas y calurosas que han plagado gran parte de la costa oeste durante el √ļltimo mes. Los incendios en el 2018 han quemado casi 4.400 kil√≥metros cuadrados en Columbia Brit√°nica hasta la fecha, b√°sicamente triplicando el promedio anual. Es muy probable que esto no haga m√°s que empeorar debido a los 10 nuevos incendios que comenzaron el pasado jueves, adem√°s de los 500 que ya han ocurrido. Dicho de otro modo, es muy probable que el amanecer vuelva a ser cubierto por el humo.

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