Image: Florence desde el espacio (NASA)

En alg√ļn momento del jueves, quiz√°s el viernes, los pron√≥sticos indican que el hurac√°n Florence tocar√° tierra en el norte de Florida. Se prev√©n inundaciones en el interior debido a las lluvias torrenciales. Y es que el fen√≥meno podr√≠a ser la tormenta m√°s poderosa que haya tocado tierra en la zona.

¬ŅPor qu√©? Los huracanes producen tres tipos principales de amenazas: oleadas de tormentas, vientos da√Īinos e inundaciones en tierra debido a la lluvia. La mayor√≠a producen una combinaci√≥n de los anteriores con diversa severidad, pero rara vez un hurac√°n presenta las tres amenazas en un nivel extremo. Florence es una de esas rarezas.

Advertisement

La tormenta, ahora mismo de categor√≠a 4, se encuentra a poco m√°s de 1.000 kil√≥metros al este de Cape Fear, Carolina del Norte, y tiene una velocidad m√°xima de vientos de 209 km/h, seg√ļn el Centro Nacional de Huracanes. Hasta la fecha, solo cuatro huracanes de categor√≠a 4 han tocado tierra al norte de Florida desde que se llevaron registros. Sin embargo, todos ellos tocaron tierra al sur de donde se predice que tocar√° Florence, y las velocidades del viento ser√°n m√°s altas que esas cuatro tormentas.

Si la trayectoria prevista del huracán se mantiene, será la primera tormenta de Categoría 4 en tocar tierra directamente en la costa de Carolina del Norte. La tormenta también tendrá vientos más fuertes que Hugo si se fortalece como se predijo. Además, podría fortalecerse a la Categoría 5, con velocidades de viento que superan los 253 km/h mientras se mueve sobre una banda de agua más cálida frente a la costa de Carolina del Norte.

Advertisement

Esto no son buenas noticias. El agua oce√°nica m√°s c√°lida hace que los huracanes sean m√°s intensos porque las tormentas se alimentan al evaporar el agua. Con agua m√°s c√°lida hay m√°s energ√≠a disponible para alimentar el hurac√°n. Tambi√©n, y si las predicciones aciertan, el hurac√°n Florence tendr√° el tama√Īo de todo el estado de Carolina del Norte cuando toque tierra la noche del jueves o la madrugada del viernes.

Ruta del hurac√°n

Image: Florence desde el espacio (NASA)

Advertisement

El ‚Äúcono de probabilidad‚ÄĚ de la tormenta sugiere que golpear√° la costa de Carolina del Norte cerca de Cape Fear para esas fechas, pero las tormentas caen fuera del cono un tercio del tiempo, seg√ļn The Weather Channel. Los huracanes de categor√≠a 4 son inusuales en este extremo norte y necesitan agua tibia para prosperar, y la temperatura de la superficie del mar del agua del oc√©ano se enfr√≠a a medida que se aleja de los tr√≥picos.

El huracán podría inundar las islas bajas de la costa de Carolina del Norte. Las fuertes lluvias pueden extenderse hacia el interior hasta Charlotte, la ciudad más grande de Carolina del Norte, aunque la gravedad dependerá de la trayectoria de la tormenta, de acuerdo con The Charlotte Observer.

Probablemente la mayor preocupación con Florence tenga que ver son las inundaciones en el interior, especialmente porque es probable que la tormenta se vuelva casi estacionaria a lo largo de la costa de Carolina y luego camine lentamente hacia el interior. Además, hay un nuevo giro que los modelos de pronóstico están indicando como posible: un avance hacia el sudoeste con dirección a Georgia.

Advertisement

Todo esto significa que, además de los fuertes vientos y mareas de tormenta que comenzarán el jueves a lo largo de las costas de Carolina, el sureste de los Estados Unidos tendrá que prepararse para un gran evento de inundación, tal vez histórico. Mientras el huracán avanza, cerca de 1,5 millones de personas están bajo órdenes de evacuación en Carolina del Sur, Carolina del Norte y Virginia. [BusinessInsider, The Charlotte Observer, ArsTechnica]