Tyler Barriss estar√° 20 a√Īos en prisi√≥n por una broma de swatting.
Foto: Irfan Khan (Los Angeles Times via AP/Pool)

Esta semana Estados Unidos mand√≥ un mensaje poderoso contra el swatting, un tipo de ‚Äúbroma‚ÄĚ muy conocida en el mundo de los videojuegos que consiste en reportar un supuesto crimen a las autoridades para que manden un equipo SWAT a resolverlo. Sin embargo, para el pa√≠s norteamericano el swatting no es una broma, sino una pr√°ctica criminal que puede resultar en la muerte de personas inocentes.

As√≠ lo ha descrito el fiscal para el distrito de Kansas Stephen McAllister tras conocer la sentencia de Tyler Barriss, un gamer de 26 a√Īos que recibi√≥ una condena de 20 a√Īos de c√°rcel por llamar a la polic√≠a en Wichita, Kansas en 2017 para reportar un crimen falso que provoc√≥ la muerte de un desconocido. Barriss se declar√≥ culpable del crimen en los tribunales y asumi√≥ responsabilidad de 51 otros cr√≠menes relacionados con llamadas y amenazas falsas.

‚ÄúEsperemos que [la sentencia] mand√© un fuerte mensaje sobre swatting, una pr√°ctica juvenil y sin sentido‚ÄĚ, coment√≥ McAllister. ‚ÄúNos gustar√≠a poner fin a esta pr√°ctica en la comunidad de gaming y en cualquier otra [en la cual se practique]. Swatting, como he dicho antes, no es una broma‚ÄĚ.

En 2017, Barriss llam√≥ a las autoridades fingiendo ser el inquilino de una casa en Wichita. Le dijo a la polic√≠a que hab√≠a matado a su padre y que ten√≠a secuestrado a su madre y hermano, a√Īadiendo que hab√≠a echado gasolina en toda la casa y pensaba encenderla.

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Todo lo que le contó Barriss a la policía, por supuesto, era mentira. De hecho, Barriss estaba gastando la broma en nombre de otro jugador, Casey Viner, que estaba disgustado con un colega, Shake Gaskill, por una apuesta de $1.50 en World of Warcraft. Viner le dio a Barriss lo que creía que era la dirección de Gaskill para que se la pudiera dar a la policía.

Desgraciadamente, no era la direcci√≥n de su rival en World of Warcraft, sino la direcci√≥n de Andrew Finch, un hombre de 28 a√Īos sin relaci√≥n a Barriss o a la disputa online entre los jugadores de World of Warcraft. Cuando las autoridades llegaron y Finch, que no iba armado, abri√≥ la puerta, un polic√≠a le dispar√≥. Finch muri√≥ poco despu√©s.

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Barriss le pidió disculpas a la familia de Finch y les dijo que tomaba responsabilidad por lo que había hecho. Los otros dos jugadores involucrados en la situación, Viner y Gaskill, han sido acusados de ser cómplices. Sus casos siguen pendientes con los tribunales.

‚ÄúSi pudiera volver atr√°s, lo har√≠a, pero no puedo hacer nada‚ÄĚ, afirm√≥ Finch en los tribunales. ‚ÄúLamento mucho lo que hecho‚ÄĚ.

No era la primera vez que Finch hab√≠a realizado bromas de swatting. Su abogado, Richard Federico, coment√≥ que se le conoc√≠a como ‚Äúel chico en Twitter que era bueno en esto‚ÄĚ. Seg√ļn Federico, Barriss, cuyo padre muri√≥ cuando era peque√Īo y cuya madre le abandon√≥, era un chico solitario que hab√≠a encontrado consuelo en la comunidad de videojuegos.

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La sentencia de 20 a√Īos de Barriss es mucho m√°s de los 10 a√Īos recomendados por los fiscales. Sin embargo, el juez que conden√≥ a Barriss dijo que era adecuado, ya que el caso estaba en ‚Äúterritorio legal desconocido‚ÄĚ y que la ley todav√≠a no reflejaba la gravedad de los cr√≠menes.

La familia de Finch afirmó que Barriss había recibido su merecido, pero que la policía no estaba sin culpa. La familia ha demandando a la ciudad de Wichita y a los miembros de la policía involucrados en el incidente.

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[AP]