Es la quintaesencia del efecto mariposa. Dos asteroides chocan en alg√ļn rinc√≥n de nuestro Sistema Solar, y un meteorito siembra el p√°nico en Rusia 290 millones de a√Īos m√°s tarde. Cient√≠ficos de la Universidad Tohoku, en Jap√≥n, han analizado la composici√≥n geol√≥gica del meteorito de Chelyabinsk, y han podido determinar que es el resultado de la colisi√≥n fortuita entre dos meteoritos de mayor tama√Īo.

Seg√ļn el profesor Shin Ozawa y su equipo, el b√≥lido que cay√≥ sobre Rusia el 15 de febrero de 2013 med√≠a unos 20 metros de di√°metro, pero era, en realidad, el fragmento de otro meteorito mucho m√°s grande, de unos 150 metros, que choc√≥ contra otro similar en tama√Īo.

La composici√≥n de la roca en los fragmentos recuperados muestra ondas de choque y un mineral cristalizado similar a la jade√≠ta que solo se forma bajo presiones enormes y temperaturas muy elevadas. La estructura de los cristales indica que son producto de un suceso violento y s√ļbito, como una colisi√≥n.

Las pruebas con is√≥topos indican que la colisi√≥n tuvo lugar entre dos asteroides masivos hace 290 millones de a√Īos. La hip√≥tesis que barajan estos cient√≠ficos es que el meteorito de Chelyabinsk es un fragmento que se separ√≥ tras la colisi√≥n y entr√≥ en una √≥rbita inestable que lo llevo a terminar saliendo del cintur√≥n de asteroides de nuestro Sistema Solar, e impactando contra la Tierra. [v√≠a Phys]

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Ilustración: Mark A. Garlick, University of Warwick y University of Cambridge / Foto: Scientific Reports 4, Article number: 5033 doi:10.1038/srep05033

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