Es la sustancia mineral más abundante de la Tierra, pero nadie ha podido verlo nunca, y, hasta ahora, ni siquiera tenía nombre. Con vosotros: la bridgmanita, el mineral que ha sido bautizado gracias a un meteorito.

Resulta que la bridgmanita es el mineral más abundante en la zona de transición del manto de la corteza terrestre. Esa región se encuentra a una profundidad de entre 670 y 2.900 kilómetros a la que el que ni el ser humano ni ninguna de sus máquinas ha llegado todavía. Aunque nunca ha sido vista, numerosos modelos de laboratorio confirmaban la existencia de este mineral conocido por su nombre científico: silicato MgSiO3 Perovskita.

Ning√ļn mineral es tomado en consideraci√≥n oficialmente por la Asociaci√≥n Mineral√≥gica Internacional (IMA) hasta que no se formula en detalle su estructura molecular, y sin una muestra esto no era posible. La soluci√≥n ha llegado de la mano de Oliver Tschauner y Chi Ma, de la Universidad de Nevada y el Instituto Tecnol√≥gico de California. Ambos investigadores han estudiado la composici√≥n del meteorito de Tenham, un b√≥lido que cay√≥ en Queensland, Australia, en 1879.

El meteorito tiene vetas de un mineral formado bajo las mismas condiciones de presi√≥n y temperatura que la bridgmanita. Los investigadores han pasado a√Īos examinando la sustancia con un sincrotr√≥n de rayos X, y finalmente han podido determinar su estructura molecular y los datos suficientes como para la comisi√≥n de nuevos minerales, nomenclatura y clasificaci√≥n de la IMA acepte oficialmente su existencia. En cuanto al nombre, se ha elegido en honor del premio Nobel de f√≠sica Percy Bridgman, galardonado por su estudio sobre las altas presiones. [GeoSpace]

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Portada: Fragmento del meteorito de Tenham con el que se ha podido determinar la estructura de la bridgmanita. Foto Chi Ma via AGU

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