La sonda Dawn se va acercando poco a poco al planeta enano Ceres. Hace poco vimos las primeras fotos a 83.000 km de distancia, y ahora llegan nuevas im√°genes a 46.000. En ellas, cient√≠ficos han descubierto perplejos que el punto brillante captado antes es en realidad doble. A√ļn desconocen qu√© lo puede causar.

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Como explican los responsables de la sonda Dawn de la NASA, el nuevo punto brillante que aparece junto al avistado antes no es tan intenso, pero se aprecia a la perfección en las imágenes. Una posible explicación del destello es que sea un cráter de origen volcánico. Otra que sea una zona de hielo y el brillo un reflejo de luz sobre su superficie. De momento es imposible saber con seguridad de qué se trata. Habrá que esperar a que la sonda se acerque más y las imágenes sean de mayor resolución para saberlo con certeza.

La sonda Dawn, lanzada al espacio en septiembre de 2007, explor√≥ primero el asteroide Vesta entre 2011 y 2012, y ahora se ubicar√° en √≥rbita alrededor de Ceres, un planeta enano con un tama√Īo de tama√Īo de 950 √ó 932 kil√≥metros, bastante m√°s peque√Īo que la Luna. Las fotos y datos captados por Dawn servir√°n para analizar entre otras cosas la composici√≥n de este planeta enano y en especial la naturaleza de sus cr√°teres. La sonda ha alcanzado ahora mismo su punto de mayor cercan√≠a a Ceres, pero el pr√≥ximo abril se situar√° a solo 22.000 kil√≥metros, como se ve en el gr√°fico de su √≥rbita alrededor del planeta enano. Ser√° entonces cuando probablemente se resuelva el misterio de sus puntos brillantes. [v√≠a JPL/NASA y Dawn blog/NASA]

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