La marina estadounidense sigue afinando su ca├▒├│n de riel electromagn├ętico, el arma naval que muy probablemente sustituya a los ca├▒ones convencionales dentro de unos a├▒os. Ahora es capaz de disparar salvas de hasta 10 proyectiles por minuto con un alcance de 185 kil├│metros.

El ca├▒├│n de riel es un invento antiguo. Su dise├▒o original se remonta a 1918 y es obra del inventor┬áLouis Octave Fauchon-Villeplee. Ha tenido que pasar casi un siglo para que la tecnolog├şa detr├ís de este concepto sea realizable. La principal ventaja del ca├▒├│n de riel es que no utiliza explosivos ni materiales combustibles para lograr la ignici├│n que dispara los proyectiles. Es un ca├▒├│n el├ęctrico. Todo su impulso proviene de una serie de electroimanes montados a lo largo de toda la longitud del ca├▒├│n.

Esos imanes son tan potentes que los proyectiles salen del ca├▒├│n a velocidad hipers├│nica. La munici├│n ni siquiera necesita ser explosiva. Con velocidades punta de hasta mach-6, el impacto de una de estas balas destroza cualquier cosa que se ponga en su camino en un radio de hasta 185 kil├│metros.

El arma acaba de sufrir dos modificaciones importantes. La primera es un nuevo sistema de carga que se puede apreciar en el v├şdeo sobre estas l├şneas. El sistema convierte el ca├▒├│n en un arma autom├ítica capaz de disparar y recargarse hasta 10 veces por minuto.

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La segunda modificación tiene que ver con la durabilidad del cañón. La potencia con la que salen los proyectiles equivale a unas 23.000 veces la de una bala del calibre 22 y dobla la de los cañones navales convencionales. Las fuerzas que se desatan en ese disparo son tan brutales que los primeros prototipos quedaban destrozados al cabo de unas decenas de disparos. Tras las últimas mejoras, el arma es más resistente, pero aún no está preparada para subir a bordo de un buque de guerra. El objetivo de los ingenieros de la marina es lograr que aguante al menos mil disparos sin tener que pasar a revisión.

Prueba de bal├şstica de un proyectil disparado por un ca├▒├│n de rail en 2014

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Otro de los grandes problemas del ca├▒├│n de riel es que no todos los barcos tienen la potencia necesaria para alimentar las necesidades el├ęctricas de semejante arma. A d├şa de hoy, solo los destructores de la clase Zumwalt tienen los generadores necesarios para alimentarlo, y solo se han construido tres de los 32 que hab├şa proyectados. [Defensetech y usnavyresearch┬áv├şa Popular Mechanics]