Photo: Alex Cranz (Gizmodo)

550 dólares es mucho dinero... a menos que estés hablando de computadoras. Cualquier PC que compres por ese precio es lo que los fabricantes llaman “gama económica”. Ni especialmente rápido, ni bonito. Solo funcional: el Ford Fiesta de las computadoras. La mediocridad de los portátiles de menos de $550 es la razón por la que el nuevo Microsoft Surface Go es tan especial.

Surface Go es un laptop / tablet 2 en 1 muy, muy bueno, que se convierte en excepcional cuando consideramos su precio frente a otros dispositivos de la misma categoría. Se vende como tableta, pero por un extra de $100 a $130, obtienes una cubierta de teclado que muy robusta y para nada incómoda para un teclado que tiene que encajar en solo 10 pulgadas. Gracias a su pequeño tamaño, es incluso mejor que Surface Pro para usarlo en el regazo.

La máquina actualmente viene en dos sabores: una versión de $400 con 64GB de almacenamiento y 4GB de RAM, y la versión de $550 con 128 GB de almacenamiento y 8 GB de RAM. El modelo que probé fue este último. Este primo de 10 pulgadas del Surface Pro recuerda a un iPad la primera vez que lo levante. Ambas son. ante todo, tabletas con un número mínimo de puertos (el Surface Go tiene USB-C, audio de 3,5 mm y un puerto de carga Surface). Ambos tienen cubiertas de teclado extraíbles. El Surface Go tiene aproximadamente el mismo tamaño que un iPad Pro de $650, aunque pesa un poquito más.

Mientras otros fabricantes de laptops y teléfonos han hecho todo lo posible para reducir el tamaño del bisel, el Surface Go tiene una gran superficie que se siente pintoresca, pero al igual que con el iPad, tiene sentido cuando se usa en modo tableta. Mis dedos nunca rozan accidentalmente la pantalla cuando hojeo un cómic o navego por un sitio web, y me gusta poder sostenerlo con una mano sin preocuparme de abrir accidentalmente un correo electrónico con el pulgar.

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Debido a su pequeño tamaño, me he descubierto utilizándolo en lugar de mi propio iPad. Miro mis correos electrónicos y mensajes mientras veo televisión. Lo llevo de un lado a otro mientras preparo el desayuno para vigilar Slack por si mi jefe me necesita. Casi lo único que Surface Go no hace tan bien como mi iPad es ejecutar juegos o cargar aplicaciones móviles especialmente vistosas. La Tienda de Windows no está tan pulida como la tienda de Apple, y navegar por GOG y Steam en busca de un juego que no llevara al Surface Go a un segundo plano fue un desafío tedioso al que le dediqué poco tiempo.

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No es un equipo para jugar

Porque seamos claros, la idea no es jugar juegos de PC tradicionales en Surface Go. Microsoft afirma que trabajó duro con Intel para optimizar el rendimiento de su CPU Pentium 4415Y, y debo admitir que en tareas simples como navegar y consultar el correo electrónico, Surface Go se siente tan rápido como un dispositivo mucho más potente. Es al abrir Photoshop cuando se hace evidente que Surface Go tiene una CPU muy económica en su pequeño chasis. En nuestra prueba de Photoshop, donde cambiamos el tamaño y convertimos una serie de imágenes de RAW a JPEG Surface Go tomó 2 minutos y 27 segundos para completar la tarea. Eso es más de un minuto más que cualquier otra computadora portátil que hayamos probado hasta la fecha.

También funcionó miserablemente en cuanto a juegos. Al intentar jugar Civilization VI en su configuración de gráficos alta, el Surface Go se tomó un promedio de 304 milisegundos para renderizar cada fotograma. Es el resultado más lento que hemos registrado, aunque debe tenerse en cuenta que el Asus Nova Go, un PC Windows con una CPU de Qualcomm era tan lento que ni siquiera se podía realizar la prueba.

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El Surface Go sacó unos resultados terribles en Geekbench 4, aunque aún así venció al Asus Nova Go, que es más costoso. Surface Go tiene una puntuación multinúcleo de 3924 y una de un solo núcleo de 2028. En comparación, el Asus Nova Go logró 3075 para el multinúcleo y 794 para el sencillo. Para comprender lo bajas que son esas puntuaciones, el multinúcleo promedio para computadoras portátiles que hemos probado es 11025, y el de núcleo único promedio es 4095.

Lo que todos esos números significan es que esto no procesará ningún archivo grande ni procesará números grandes en el corto plazo. Los archivos PDF grandes y RAW tardan un poco en cargarse. A veces, el navegador se vuelve lento y se desplaza de una pestaña a otra. Pero es una computadora portátil de $500 2-en-1. Algún tipo de límite tenía que tener.

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Caballo ganador

A pesar de su rendimiento decepcionante, el Surface Go es un ganador. La duración de la batería es similar a la de 9 horas declarada por Microsoft (tenemos 8 horas y 5 minutos). La pantalla 3: 2 de 10 pulgadas tiene una resolución nítida de 1800 x 1200 que maneja películas tan bien como el iPad Pro más costoso. Incluso el combo de teclado y trackpad es esencialmente una versión más pequeña del que viene con el último Surface Pro, y es bastante agradable de usar.

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Y aquí me encuentro volviendo a las comparaciones con el iPad Pro. Al igual que con el Pro, la cubierta del teclado es opcional y cara, pero la cubierta del teclado de Microsoft es mucho mejor que la de Apple en todos los sentidos. En primer lugar, está el hecho de que tiene trackpad, el iPad no. Además, las teclas están retroiluminadas y también son ágiles.

Sin embargo, el verdadero golpe de gracia sobre el iPad, y de hecho sobre cualquier otro 2-en-1 o tableta en el rango de precios y la bisagra en la parte posterior del Surface Go. Es la misma bisagra del Surface Pro y, por muy tonto que parezca, es una muy buena razón para comprar un Surface Go. Con mi iPad, tengo que doblar precariamente la cubierta si quiero inclinarla mientras leo en mi cama. Cuando trato de escribir con él en mi regazo, inevitablemente se derrumba como un castillo de naipes. El Surface Go, en comparación, se siente casi tan estable como una computadora portátil real. Nunca me preocupo cuando estoy trabajando, y realmente aprecio cuántos ángulos puedo poner cuando veo una película o leo un libro.

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Espectacular en diseño y materiales

A menudo, cuando compramos un producto en este rango de precios, sentimos que sacrificamos algo. No estoy hablando de las agallas: las agallas de Surface Go son bastante típicas para el rango de dispositivos de menos de $ 550. Estoy hablando del diseño del dispositivo. Hasta el Surface Go, la única computadora portátil barata con relativamente buen diseño era la HP Stream y la Chromebook Plus de Samsung. Sin embargo, esos dispositivos todavía parecen haber salido de un estante de Walmart durante Black Friday. Son baratos, y eso es evidente en los materiales de los que están hechos.

Surface Go se siente como una versión más pequeña del Surface Pro premium. Es un aparato de aspecto agradable, del tipo que la gente observa con admiración cuando está en una cafetería o en una reunión. Es una prueba de que las computadoras portátiles baratas no tienen que verse baratas, y solo espero que inspire a otros fabricantes a considerar seriamente la calidad de construcción de sus dispositivos de bajo presupuesto.

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Si tienes el dinero y quieres una máquina sólida con Windows 10 para navegar, enviar correos electrónicos y procesar textos, el Microsoft Surface Go es el dispositivo que necesitas comprar. ¿Buscando una segunda computadora para llevar? Ni te lo pienses. Esta. Puede haber portátiles más rápidos en este rango de precio, y seguro que los hay más económicos, pero Surface Go es el ejemplo perfecto de lo que deberían ser las computadoras portátiles de este precio.

En resumen

  • Su precio comienza en 400 dólares
  • Es una preciosidad
  • La bisagra es perfecta
  • La batería es muy aceptable
  • No es demasiado potente