La Fuerza A√©rea de los Estados Unidos ha llegado a un acuerdo con Lockheed Martin, compa√Ī√≠a de desarrollo de tecnolog√≠a aeroespacial y militar, para que sean los encargados de desarrollar un sistema de armas l√°ser que pueda instalarse en aviones cazas. El proyecto deber√° estar listo para el 2021.

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La idea del pent√°gono es que las primeras armas l√°ser sirvan para destruir los misiles enemigos que ataquen a los cazas, bien sea que hayan sido disparados desde otro avi√≥n o desde una embarcaci√≥n. Se trata de un sistema netamente defensivo, as√≠ que tendremos que esperar antes de ver cazas disparando rayos l√°ser unos contra otros al mejor estilo de la ciencia‚Äďficci√≥n.

El programa lleva el nombre de SHiELD (l√°ser de alta energ√≠a para autodefensa, seg√ļn sus siglas en ingl√©s) y consta de tres partes: la tecnolog√≠a capaz de dirigir al l√°ser hasta su objetivo, la base del l√°ser con sistema de refrigeraci√≥n y el l√°ser como tal. Estos ser√°n dise√Īados por las compa√Ī√≠as Northrop Grumman, Boeing y Lockheed Martin, respectivamente.

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La Fuerza A√©rea implementar√≠a el sistema en cazas antiguos como el F‚Äď16 Fighting Falcon o el F‚Äď15C, adem√°s de como m√©todo defensivo de sus bombarderos B‚Äď52 y otros aviones de gran tama√Īo. Por ahora no consideran la posibilidad de instalarlo en los cazas modernos como el F‚Äď35.

Seg√ļn el pent√°gono, SHiELD estar√° listo para ser probado e instalado en los primeros cazas en el a√Īo 2021. [v√≠a IEEE Spectrum]