El nuevo portaaviones de los Estados Unidos, llamado USS Gerald R. Ford, ha completado uno de sus grandes logros: lanzar y recuperar un caza F‚Äď18 utilizando su sistema de catapulta electromagn√©tico que permite hacer despegar un avi√≥n usando una distancia m√≠nima de su plataforma.

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El caza utilizado en el primer lanzamiento exitoso utilizando el sistema de lanzamiento electromagn√©tico de aeronaves (mejor conocido como EMALS, seg√ļn sus siglas en ingl√©s) fue un F/A‚Äď18F Super Hornet. EMALS se basa en el mismo concepto que los ca√Īones de riel para hacer que los aviones puedan alcanzar velocidades de hasta 330 kil√≥metros por hora antes de despegar utilizando un espacio m√≠nimo, adem√°s de permitir un frenado mucho m√°s r√°pido y seguro al aterrizar sobre el portaaviones.

Por ahora el sistema EMALS, dise√Īado para ahorrar combustible y hacer los despegues mucho m√°s √≥ptimos en menor superficie, solo ha sido probado con cazas, pero en el futuro podr√≠a hacer despegar aviones de mayor tama√Īo. LA marina de Estados Unidos incorporar√° una de estas catapultas en todos sus portaaviones nuevos (clase Ford).

El Gerald Ford ha tenido un costo de desarrollo y fabricaci√≥n de unos 18.000 millones de d√≥lares. Tras casi diez a√Īos de haber iniciado su construcci√≥n, fue puesto en servicio el pasado 22 de julio. [USNI News v√≠a Popular Mechanics]


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