El plan original de la Asteroid Redirect Mission era espectacular: salir al espacio, capturar un asteroide, acercarlo a la órbita de la Luna y desde ahí estudiarlo y utilizarlo para viajar a Marte. El plan B consiste en traer "sólo" una roca, pero se parece mucho más al argumento de Armageddon.

Los planes, revelados hoy por la NASA y que recoge Reuters, costar√°n $100 millones de d√≥lares adicionales del total de 1,25 mil millones (sin contar los gastos del despegue) y deber√≠an llevarse a cabo aproximadamente en 2020. Una vez se acerque el asteroide a la tierra y se sit√ļe cerca de la √≥rbita lunar, la NASA estudiar√° durante un a√Īo sus movimientos y ensayar√° protocolos que nos podr√≠an ayudar para, eventualmente, eliminar una potencial amenaza en forma de asteroide cuya trayectoria impacte contra la Tierra. El mismo tipo de asteroide, de hecho, que elimin√≥ a los dinosaurios hace 65 millones de a√Īos.

Hasta la fecha, la NASA tiene localizados 3 asteroides potencialmente susceptibles de ser alcanzados por la sonda, perforados (como en Armageddon) y ser parcialmente desintegrados mientras un pedazo del mismo va de camino a la luna. Son Itokawa, Bennu y 2008 EV5. La roca extraída de los mismos tendría unas dimensiones aproximadas de 3 a 4 metros de amplitud.

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Un tama√Īo relativamente peque√Īo si tenemos en cuenta que una vez est√© orbitando en torno a la Luna, un proceso que llevar√° unos 6 a√Īos, la idea es que dos astronautas se acerquen a dicha roca m√°s la sonda amarrada a ella y pongan a prueba tecnolog√≠as y procedimientos que, Proyecto Orion mediante, pondr√≠an a la humanidad sobre la superficie de Marte all√° por 2030.

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¬ŅC√≥mo ayuda a la NASA, exactamente, acercar un trozo de roca de un asteroide a √≥rbitas cercanas a Luna? Seg√ļn palabras de uno de los responsables de la agencia, Robert Lightfoot:

La Asteroid Redirect Mission será una prueba y demostración inicial de varios requerimientos aeronáuticos necesarios para enviar al ser humano más allá en el espacio y, eventualmente, a Marte. La opción de excavar una roca y acercarla a nosotros tendrá un impacto directo en cómo planearemos y ejecutaremos futuras misiones tripuladas a otros planetas.

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En concreto, se probar√° el SEP (Advanced Solar Electric Propulsion), un sistema que permite convertir en energ√≠a el√©ctrica los rayos solares y utilizarlo como m√©todo de propulsi√≥n para mover las naves que nos llevar√≠an a Marte. Esas futuras naves, equipadas con SEP, estar√≠an orbitando en torno a la Luna como punto intermedio, como checkpoint, en el largo periplo que alg√ļn d√≠a llevar√° a la humanidad a Marte. Y ese viaje acaba de comenzar. [NASA v√≠a Reuters]

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