Imagen: Igor Zh / Shutterstock

Es posible que cuando Bob Kane y Bill Finger idearon la f√≥rmula con la que Gotham llama a Batman, los artistas ten√≠an en mente la propuesta inveros√≠mil de un poeta y f√≠sico franc√©s en el siglo XIX. Con una peque√Īa diferencia, la se√Īal de Ghotam hac√≠a uso de un reflector mediano con la imagen de un murci√©lago para llamar a Batman. Un siglo antes la propuesta trataba de contactar con los habitantes de Marte a trav√©s de un espejo gigante y el reflejo del Sol.

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El hombre detr√°s de esta idea tan genial como ciertamente dif√≠cil de llevar a cabo fue Charles Cros, un ‚Äúiluminado‚ÄĚ y un genio en muchos sentidos para la gran mayor√≠a de los habitantes de su √©poca. Un hombre que dej√≥ huella en su paso por nuestro planeta gracias a la invenci√≥n y materializaci√≥n de muchas de sus propuestas.

Hoy es muy f√°cil rebatir y refutar la teor√≠a de Cros con los datos actuales, no as√≠ en el S XIX. As√≠ que mucho antes que Bob Kane o que el mism√≠simo Nikola Tesla cuando escuch√≥ los extra√Īos sonidos, el se√Īor Cros se embarc√≥ en el gran proyecto de su vida, convencer al mundo entero de la posibilidad de contactar con ‚Äúmarcianos‚ÄĚ desde la Tierra.

El poeta que quería contactar con los marcianos

Imagen: Charles Cros. Wikimedia Commons

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Charles Cros fue un f√≠sico, poeta e inventor franc√©s que comenz√≥ estudiando medicina en 1860, aunque al poco tiempo abandono la materia para dedicarse a la literatura y la ciencia, sus dos grandes pasiones. Nueve a√Īos m√°s tarde llegar√≠a una de sus grandes invenciones, la fotograf√≠a en color, aunque desde un punto de vista te√≥rico.

El hombre propuso que una sola escena podría ser fotografiada a través de filtros de vidrio de color verde, violeta y naranja. Los tres negativos obtenidos a través de los filtros podrían desarrollarse para producir impresiones positivas que contenían cantidades variables de colores complementarios de los filtros. Se basaba en la utilización de una pantalla en la que mecánicamente se depositan líneas coloreadas muy finas de los tres colores fundamentales, y colocada delante de una placa fotográfica para filtrar con la pantalla la luz que le llega a la placa, permitía obtener la base para producir una imagen fotográfica en color.

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No fue su √ļnico aporte, estamos ante una eminencia que antes que Edison, fue tambi√©n uno de los precursores del fon√≥grafo y que, casi, porque no fue as√≠ en su totalidad, lo invent√≥. Hasta donde se conoce nadie antes que √©l hab√≠a pensado en una forma pr√°ctica para reproducir el sonido de una grabaci√≥n de las ondas sonoras en el aire (lo llam√≥ pale√≥fono).

En cualquier caso y con estos mimbres nos podemos hacer una idea de la propuesta que tendr√≠a lugar unos a√Īos despu√©s. Con el conocimiento de campo sobre el uso de la luz y los reflejos, Cros estaba convencido de una posibilidad que nadie hab√≠a pensado, una manera ins√≥lita para comunicarnos con la vida en Marte y Venus y a ello se dedico hasta los √ļltimos d√≠as de su vida.

Llamando a Marte desde la Tierra

Imagen: Portada de Popular Science. September, 1919 issue of Popular Science.

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Era el a√Īo 1874 y este dato es fundamental para entender que lo que hoy han conseguido los Rovers en esa √©poca era imposible, ya no solo de llevar a cabo, de imagin√°rselo. Por tanto los planes que se ten√≠an en el campo cient√≠fico sobre la existencia de vida en otros planetas o la manera en la que podr√≠amos comunicarnos se basaba en la teor√≠a de los datos que dispon√≠an. Muchas veces con el agregado de una gran invenci√≥n, la misma que ha permitido al hombre avanzar en muchas fases de nuestra historia reciente.

Charles Cros era una de esas mentes que pensaba en la posibilidad de contactar con vida extraterrestre, y lo hac√≠a desde los datos que manejaba. Dec√≠a que era posible utilizar la luz del Sol para reflejar un mensaje de bienvenida en el desierto de Marte. S√≠, incluso hoy podemos decir que se antoja ciertamente complicado e inveros√≠mil enviar semejante ‚Äúsaludo‚ÄĚ intergal√°ctico a millones de kil√≥metros de distancia, pero sus logros conseguidos en la fotograf√≠a mantuvieron la fe en el f√≠sico de que su propuesta era viable.

As√≠ fue como comenz√≥ ese mismo a√Īo a trabajar en los documentos de su ambicioso proyecto. La idea: construir un espejo enorme, una estructura gigante que podr√≠a dirigir un rayo de luz solar hacia Marte. De la misma forma que podemos reflejar con un reloj o una lupa un reflejo de luz, Cros pensaba que sobre una superficie gigantesca llegar√≠a al planeta rojo.

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Una vez construido y de acuerdo a sus documentos, Cros utilizar√≠a los rayos para colocar un mensaje en Marte. Dicho de otra forma, nuestro hombre llevar√≠a a la ‚Äúquema‚ÄĚ de grandes caracteres que formar√≠an un enorme mensaje en el paisaje marciano. Una vez termin√≥ el desarrollo de la propuesta pasar√≠a a√Īos pidiendo al gobierno franc√©s la financiaci√≥n para construir este espejo.

Nunca sabremos qu√© tipo de mensaje hubiese intentado de convertirse en realidad la estructura. Cros mor√≠a en 1888 perdiendo la batalla de la que hubiera supuesta la invenci√≥n m√°s importante de su vida. No convenci√≥ al gobierno de que el espejo eran t√©cnicamente posible. Y no fue el √ļnico. A lo largo de la historia han existido otros ‚Äúlocos‚ÄĚ geniales que pensaron de qu√© forma podr√≠amos comunicarnos con el resto de planetas.

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Aunque si piensan que Cros iba un tanto desencaminado, la figura del astr√≥nomo austr√≠aco Johann von Littrow es ciertamente complicada de catalogar. Cros s√≥lo buscaba un ‚Äúhola, estamos aqu√≠‚ÄĚ, Littrow hab√≠a ideado a√Īos antes la posibilidad de llevar a cabo incendios en la Tierra con formas geom√©tricas. De esta forma, la iluminaci√≥n del fuego y sus ‚Äúfiguras‚ÄĚ podr√≠an ser avistadas por nuestros ‚Äúcolegas‚ÄĚ marcianos. Obviamente no ocurri√≥ y esto no pasa de an√©cdota descabellada, hoy historia de esos maravillosos locos contempor√°neos del siglo XIX precursores con sus ideas de los avances actuales, eminencias que ya pensaban en la manera de comunicarnos con el ‚Äúm√°s all√°‚ÄĚ.


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