Captura de pantalla: Roscosmos (Twitter)

¬ŅQu√© ocurre cuando un rayo impacta en una avi√≥n? La respuesta es: nada. ¬ŅY si impacta sobre un cohete ruso Soyuz en pleno despegue? La respuesta es la misma. El rayo no caus√≥ ning√ļn da√Īo, pero no por ello es menos espectacular, y las c√°maras de la agencia rusa lograron captarlo.

Ocurr√≠a el pasado 27 de mayo durante el lanzamiento rutinario de un cohete Soyuz 2-1b con un sat√©lite para navegaci√≥n Glonass-M. Las c√°maras de Roscosmos captaron como un rayo alcanzaba el cohete y lo atravesaba de parte a parte. El director de la agencia espacial rusa, Dmitry Rogozin, explic√≥ que el incidente no caus√≥ ning√ļn da√Īo ni al cohete ni a su carga y felicit√≥ al equipo de control.

El rayo no caus√≥ ning√ļn da√Īo porque los cohetes modernos, al igual que los aviones modernos est√°n preparados para esa eventualidad, pero no siempre fue as√≠. El 14 de noviembre de 1969, el lanzamiento de la misi√≥n Apollo 12 se vio comprometido cuando no uno sino dos rayos atravesaron el cohete Saturn V en pleno despegue. La descarga apag√≥ algunos sistemas de telemetr√≠a e instrumentos de la nave, y solo la r√°pida reacci√≥n del controlador John Aaron y el astronauta a bordo del cohete, Alan Bean salvaron la misi√≥n.

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El incidente del Apollo 12 sirvi√≥ para descubrir que los cohetes espaciales son blancos especialmente atractivos para los rayos incluso aunque el clima est√© despejado y no haya se√Īales de tormenta. La raz√≥n es que el cohete y la estela de condensaci√≥n que deja a su paso crea una l√≠nea de tensi√≥n que puede provocar una descarga si el aire est√° especialmente cargado de electricidad. De hecho, en el v√≠deo grabado por Roscosmos el rayo parece seguir tambi√©n la estela del cohete.

Los objetos met√°licos voladores como aviones y cohetes act√ļan como una jaula de Faraday. La corriente pasa a trav√©s de su superficie pero no alcanza los objetos (o personas) en el interior. No obstante, puede inutilizar algunos sistemas si no est√°n debidamente sellados. Los aviones llevan sistemas que protegen los circuitos el√©ctricos de las sobrecargas. Desde el accidente de un avi√≥n de Panam en 1963 en el que un rayo origin√≥ una chispa que prendi√≥ el combustible, tambi√©n se requiere que los tanques de almacenamiento vayan debidamente sellados. Con los cohetes sucede otro tanto.

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En palabras del mayor Nikolai Nestechuk a cargo del cosm√≥dromo de Plesetsk ese d√≠a: ‚ÄúEl clima no es un obst√°culo. La Fuerza Espacial Rusa es a prueba de clima‚ÄĚ. El incidente, eso s√≠, nos deja un curioso espect√°culo. [v√≠a Space]