En Río de Janeiro han retirado otras 37 toneladas de peces muertos de la bahía. No solo es un desastre ecológico. Esta nueva remesa de peces ha aparecido precisamente de las áreas de la bahía donde deben celebrarse algunas pruebas deportivas en los Juegos Olímpicos de 2016.

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La zona donde han retirado los peces es el lago Rodrigo de Freitas. Se trata, concretamente, del lugar donde se supone que deber√°n celebrarse las pruebas de remo el a√Īo que viene. Tres barcazas de recogida ir√≥nicamente apodadas "Eco-Barcos" hacen turnos intensivos para eliminar los peces muertos de la superficie, pero las aguas siguen emitiendo un intenso olor a podrido que ha suscitado numerosas quejas por parte de los habitantes de la zona.

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Lo peor es que no es la primera vez que sucede algo parecido. El pasado mes de febrero se produjo otra muerte masiva de peces en el área de la bahía donde se supone que deben celebrarse las pruebas de vela. El pescado más afectado es la saboga, una especie marina emparentada con las sardinas, pero también hay peces muertos de otras especies.

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El problema no es para nada nuevo. La bah√≠a de Guanabara rodea la masiva ciudad de R√≠o de Janeiro y es la segunda m√°s grande de Brasil, con 412 kil√≥metros cuadrados. Tambi√©n es la m√°s contaminada del pa√≠s carioca. El mayor problema son las aguas residuales urbanas. Seg√ļn grupos ecologistas, el agua de la bah√≠a contiene 198 veces m√°s materia fecal que la permitida por las autoridades. La ciudad solo trata el 40% de las aguas residuales, el resto acaba en los r√≠os, playas y sobre todo en la bah√≠a.

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Mientras los grupos ecologistas alertan del excesivo nivel de contaminaci√≥n de las aguas. Las autoridades de la ciudad tienen una teor√≠a muy distinta sobre la muerte masiva de peces. Seg√ļn la secretar√≠a de medio ambiente del ayuntamiento de R√≠o, los episodios de muerte de peces tienen su origen en un reciente cambio brusco en la temperatura del agua:

Las intensas lluvias que han tenido lugar la semana pasada unidas al aumento del nivel del mar por la marea han causado un aumento repentino en el caudal de agua de mar que entra en los lagos de la bahía, lo que ha provocado un shock térmico debido a una caída de la temperatura del agua de en torno a 4 grados celsius.

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La explicaci√≥n no convence en absoluto a la comunidad cient√≠fica. El ocean√≥grafo Estefan Monteiro da Fonseca, de la Universidad Federal Fluminense asegura que la explicaci√≥n del gobierno sencillamente "no tiene ning√ļn sentido". El cient√≠fico no solo alerta del desastre ecol√≥gico, sino del da√Īo que podr√≠a provocar en la imagen de Brasil una nueva remesa de peces muertos en mitad de los Juegos Ol√≠mpicos. Incluso sin peces muertos, las fotos de las orillas de la bah√≠a de Guanabara no invitan precisamente a visitar R√≠o.

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Hasta algunos pol√≠ticos comienzan a reconocer t√≠midamente que R√≠o tiene un problema muy serio de contaminaci√≥n que podr√≠a afectar a la celebraci√≥n de los Juegos Ol√≠mpicos. El gobernador de R√≠o, Luiz Fernando Pezao, reconoci√≥ esta misma semana que es posible que no de tiempo a completar la limpieza de la bah√≠a antes de 2016, y que los trabajos podr√≠an precisar de dos a√Īos m√°s para completarse.

Dentro de tres meses, el Comit√© Ol√≠mpico Internacional enviar√° a un comit√© de expertos para comprobar que las instalaciones ol√≠mpicas re√ļnen las condiciones adecuadas para acoger los Juegos. Uno de los trabajos que llevar√°n a cabo ser√° medir la calidad de las aguas de cara a especialidades como remo, vela, o pirag√ľismo. De las pruebas depende que R√≠o acoja a 11.000 atletas en 2016. Mientras tanto, los habitantes de las favelas que rodean la ciudad siguen pescando en las aguas de la bah√≠a como han hecho siempre, aunque cada vez haya menos peces aptos para el consumo humano. [v√≠a Phys.org y BBC]

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Fotos: AP Images

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