Seguramente lo has visto en algĂșn vĂ­deo que se ha hecho viral Ășltimamente. Una persona sale al exterior con temperaturas bajo cero y lanza agua hirviendo que automĂĄticamente se convierte en una especie de neblina helada antes de que toque la piel de la persona. No debes intentarlo.

Los retos virales que han ido apareciendo en los Ășltimos meses tambiĂ©n son desafĂ­os o retos contra el sentido comĂșn. En este Ășltimo caso, solo en Estados Unidos, donde muchas poblaciones estĂĄn afectadas por las heladas del vĂłrtice polar, el nĂșmero de personas que han terminado en el hospital es muy alto.

El reto es en realidad lo que se conoce como efecto Mpemba, el fenómeno en el proceso de congelación del agua que se produce cuando el agua caliente se congela antes que el agua fría bajo ciertas circunstancias. Su nombre se debe al físico Erasto Mpemba, quién observó dicho fenómeno en 1970.

Su explicación sigue siendo un tanto complicada para la propia ciencia, de hecho, existen al menos cinco mecanismos propuestos que tratan de explicarlo hipotéticamente, centrados todos ellos en procesos que involucran la evaporación, convección, sobreenfriamiento, cómo se funde la escarcha y cómo se disuelven los gases.

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Incluso los investigadores que han estudiado la extraña transformación reconocen que hay variables y factores en la mezcla que no comprenden realmente, lo cual implica que el efecto no se produzca en circunstancias similares siempre.

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Todo ello lleva a situaciones como las ocurridas estas Ășltimas semanas: personas que han terminado en urgencias con quemaduras serias despuĂ©s de que el agua hirviendo cayera sobre la piel. De hecho, un hospital de Chicago ha advertido del gran nĂșmero de casos tratados con pacientes que intentaron el truco. SegĂșn el especialista en quemaduras Arthur Sanford, del Centro MĂ©dico de la Universidad de Loyola:

Hemos visto a ocho pacientes, y estamos realmente sorprendidos de cuĂĄnta gente ha estado tratando de superar el desafĂ­o y desafortunadamente fracasĂł.

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Siete de esos pacientes terminaron siendo tratados por quemaduras con ampollas, y una mujer tuvo que someterse a una operaciĂłn debido a la extensiĂłn de las quemaduras. AdemĂĄs, en este reto, a diferencia de otros virales, el rango de edad se ha elevado con pacientes de mĂĄs de 50 años formando parte del “juego”.

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Como advierte Sanford, no sólo estå en peligro la persona que lleva a cabo el peligroso reto, también aquellos que se encuentran cerca, como una niña de 3 años que término en urgencias víctima de un familiar que realizó el intento demasiado cerca.

Por todo ello, y aunque parezca absurdo que haya que decirlo, se recomienda que nadie se arroje agua hirviendo esperando que se congele antes de tocar la piel. [ScienceAlert]