Nuevo hito del robot Curiosity,¬†el laboratorio rodante que la NASA envi√≥ a Marte el pasado agosto.¬†Puede parecer un logro min√ļsculo, pero decenas de cient√≠ficos e ingenieros lo hab√≠an planificado al mil√≠metro para que todo saliera a la perfecci√≥n.

El movimiento: desenfundar un cepillo en el extremo de uno de los brazos robotizados (cepillo, para entendernos, o como se llama la herramienta, Dust Removal Tool, DRT), y empezar a limpiar hasta dejar la superficie limpia y lisa, sin una sola mota. La operación ha sido un éxito. Y la foto de arriba lo demuestra.

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Diana Trujillo, responsable de la NASA de idear y supervisar este paso, lo explica: "Ten√≠amos que situar la herramienta a menos de 1,2 cent√≠metros de la roca sin da√Īar el equipo. Necesit√°bamos un objetivo que fuera plano y estuviera cubierto de polvo. Los resultados, desde luego, parecen buenos".

El √°rea despejada por el DRT es, en tama√Īo, m√°s o menos como la base de una lata de refresco. Esta operaci√≥n es el primer paso necesario para pasar a la siguiente fase: utilizar un taladro para agujerear la roca, obtener muestras y analizarlas. Limpiar antes la superficie era vital para conseguirlo. Prueba superada. [NASA v√≠a Cosmic Log]

Foto: NASA