El rover Curiosity de la NASA ha tomado una de sus mejores panor√°micas de 360 grados hasta ahora.

Las fotos usadas para crear este mosaico fueron tomadas por Curiosity el 9 de agosto de 2018 en la cresta de Vera Rubin, donde el intr√©pido explorador ha estado trabajando en los √ļltimos meses. La imagen muestra el ic√≥nico cielo de color caramelo de Marte, aunque un poco m√°s oscuro de lo normal debido a una tormenta de polvo planetaria que ya se estaba disipando.

Advertisement

El homólogo de Curiosity, el rover Opportunity, se encuentra actualmente al otro lado del planeta, donde la tormenta era mucho peor. La NASA tuvo que poner a Opportunity en modo de hibernación ya que la tormenta de polvo había oscurecido demasiado el cielo para que sus paneles solares recolectaran energía. No se sabe si Opportunity podrá volver al trabajo.

Curiosity, por su parte, no parece haber sido afectado por la tormenta, pero la nueva panorámica muestra que se ha acumulado una gran cantidad de polvo sobre su superficie. El rover aterrizó en Marte el 6 de agosto de 2012, y desde entonces no ha dejado de acumular polvo, sin nadie a su alrededor para barrerlo.

Advertisement

La NASA dice que Curiosity nunca ha examinado un área con tanta variación en el color y la textura.

‚ÄúLa cresta no es una cosa monol√≠tica: tiene dos secciones distintas, cada una de las cuales tiene una variedad de colores‚ÄĚ, dijo Ashwin Vasavada, cient√≠fico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro de la NASA en Pasadena, California, en un comunicado. ‚ÄúAlgunos son visibles a simple vista y aparecen a√ļn m√°s cuando miramos en el infrarrojo cercano, justo por debajo de lo que nuestros ojos pueden ver. Algunos colores parecen estar relacionados con la dureza de las rocas‚ÄĚ.

Las rocas duras son, de hecho, un tema preocupante en este momento. El intento de perforaci√≥n m√°s reciente de Curiosity fue bien, pero los dos intentos previos de extracci√≥n de muestras de roca no fueron tan fruct√≠feros, ya que el taladro del rover no pudo penetrar a trav√©s del material inusualmente duro. El veh√≠culo de seis ruedas ha estado usando un nuevo m√©todo de perforaci√≥n en los √ļltimos meses como soluci√≥n alternativa a un problema mec√°nico. Hasta la fecha, la nueva t√©cnica ha funcionado bien, igualando la efectividad del m√©todo anterior. La NASA dice que la t√©cnica vieja tampoco habr√≠a funcionado en las rocas duras, y que no es una limitaci√≥n del nuevo m√©todo.

Advertisement

La NASA no tiene forma de saber cu√°n dura es una roca antes de perforar, y los controladores de la misi√≥n deben hacer conjeturas. Seg√ļn la NASA:

La mejor manera de descubrir por qu√© estas rocas son tan dif√≠ciles es haci√©ndolas polvo para los dos laboratorios internos del rover. Analizarlos podr√≠a revelar lo que est√° actuando como ‚Äúcemento‚ÄĚ en la cresta, lo que le permite mantenerse a pesar de la erosi√≥n del viento. Lo m√°s probable, dijo Vasavada, es que el agua subterr√°nea que flu√≠a a trav√©s de la cresta en el pasado tuvo un papel en el fortalecimiento, tal vez actuando como tuber√≠a para distribuir este ‚Äúcemento‚ÄĚ a prueba del viento.

Gran parte de la cresta contiene hematita, un mineral que se forma en el agua. Hay una se√Īal de hematita tan fuerte que llam√≥ la atenci√≥n de los orbitadores de la NASA. ¬ŅPodr√≠a alguna variaci√≥n en hematites dar como resultado rocas m√°s duras? ¬ŅHay algo especial en las rocas rojas de la cresta que las hace tan inflexibles?

Advertisement

Seg√ļn el calendario de Curiosity, el rover extraer√° un par de muestras de roca m√°s tarde este mes. A principios de octubre, el rover ascender√° un poco m√°s por el Monte Sharp, en busca de √°reas ricas en materiales de arcilla y sulfito. Sin duda, reunir√° algunos datos cient√≠ficos importantes, pero tambi√©n esperamos nuevas fotos desde esa nueva elevaci√≥n.

[NASA]