Photo: Pixabay

Hay temas de conversaci√≥n que es mejor evitar en las sobremesas con amigos si quieres llevarte bien con ellos, sobre todo si hay alcohol de por medio. Pol√≠tica y f√ļtbol son dos de ellos, pero hay un tercero que parece inocuo pero es tan peligroso que nunca se ha podido zanjar: ¬ŅEl tomate es una fruta o una verdura?

Probablemente ahora mismo ya tengas una respuesta en la cabeza y est√©s dispuesto a darla con cierto grado de indignaci√≥n. ¬ŅRealmente hay alguien que pueda pensar otra cosa? Pues lo cierto es que todo depende de a qui√©n preguntes. En esencia, el tomate es una fruta y, a la vez, una verdura.

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El tomate es una fruta

La raíz del problema se remonta a la definición de fruta. Si nos atenemos a la definición que ofrecen enciclopedias con cierta vocación técnica como el famoso diccionario Merriam-Webster, un fruto es la estructura que crece en una planta y permite a esta diseminar sus semillas. Es, literalmente, su órgano sexual. La definición coincide con la del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, la de Wikipedia, y la de cualquier científico con conocimientos de botánica o biología de las especies vegetales. Técnicamente, el tomate es un fruto porque tiene semillas. Lo dicen hasta los chefs más fastidiosos.

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El tomate no es una fruta

¬ŅA ti esto te parecen frutas?
Photo: Karl Thomas Moore / Wikimedia Commons

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Puede que no te hayas dado cuenta, pero en el p√°rrafo de arriba hemos hecho trampa. Tanto el Merriam Webster como Wikipedia como la ciencia no hablan de fruta, sino de fruto. El ingl√©s usa una sola palabra para referirse a ambos conceptos y eso alimenta mucho la confusi√≥n, pero el espa√Īol s√≠ que las distingue, y muy claramente. Seg√ļn la RAE:

Fruto: Producto del desarrollo del ovario de una flor después de la fecundación, en el que quedan contenidas las semillas, y en cuya formación cooperan con frecuencia tanto el cáliz como el receptáculo floral y otros órganos.

Fruta: Fruto comestible de ciertas plantas cultivadas; p. ej., la pera, la guinda, la fresa, etc.

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La triste realidad es que ni fruta ni verdura son conceptos científicos. La RAE no entra en mucho detalle, pero Wikipedia sí, y en su página dedicada a la fruta ya explica que de lo que dice la RAE se desprende que el término fruta se refiere a frutos de sabor dulce para uso prioritario (aunque no excluyente) como postre.

El tomate es una verdura

No, Heinz tampoco lo tiene claro, así que optó por declararse neutral, como Suiza.
Photo: Heinz

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Llegamos a la otra cara de este interesante debate. ¬ŅEs el tomate una verdura? Al menos en Estados Unidos los nutricionistas reconocen el tomate como una verdura. No se les puede culpar porque en ese pa√≠s el estatus del tomate est√° escrito en los libros de leyes.

En 1886, un comerciante llamado John Nix arribó al puerto de Nueva York procedente de la India con un cargamento de fruta y verdura. El entonces oficial de aduanas Edward Hedden le reclamó un impuesto del 10% en aplicación del acta tarifaria de 1886, una ley que gravaba las importaciones. Nix, muy ofendido, le replicó que el tomate no es una verdura, sino una fruta.

La discusión debió de ser épica, porque acabó en los tribunales. En 1889, la corte suprema de Estados Unidos se vio obligada a intervenir y emitió una sentencia histórica en la que decretaba que el tomate es una verdura. En aquella sentencia, el honorable juez Justice Horace Gray decía:

Los tomates son el fruto de un tipo de enredadera, al igual que los pepinos, las calabazas, los frijoles o los guisantes. Sin embargo, en el lenguaje coloquial de las personas no. Todos estos vegetales generalmente se sirven en la cena con, o después de la sopa, pescado o carne, y constituyen la parte principal de la comida, no como las frutas, que generalmente se comen como postre.

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El tomate no es una verdura

En esta foto hay dos vegetales que no son verduras
Photo: Pixabay

Si creías que esto se había zanjado, te equivocas. Hay razones para sospechar que el tomate no es una verdura. La definición de los diccionarios especifica que verdura es el conjunto de plantas cultivables destinadas a su consumo como alimento. El apartado crucial es que, por extensión, verdura puede ser la planta entera, o solo una parte de ella.

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Hasta aqu√≠ todo bien, pero ¬Ņes el tomate una parte de la tomatera? C√≥mo el propio diccionario Merrian-Webster ya apunta, aqu√≠ entramos en terreno muy espinoso, porque el tomate es una estructura reproductiva que se desprende de la planta. ¬ŅEs una manzana parte de un manzano? ¬ŅY un huevo parte de la gallina que lo ha puesto?

Desde ese punto de vista, el tomate puede o no ser una verdura. Al menos sí sabemos seguro que es una hortaliza porque es una planta comestible que se cultiva en huertas para el consumo humano.

El tomate es una baya

¬°BAIA, BAIA!
Photo: Andrew Bossi / Wikimedia Commons

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Por si la cuestión no fuera ya lo bastante espinosa, resulta que el tomate, en términos botánicos, es una baya. Sí, una baya como los arándanos o las grosellas. Para que un fruto sea una baya, debe tener exocarpio (corteza o piel), mesocarpio (pulpa carnosa) y endocarpio (otro tipo de pulpa que aloja las semillas.

De acuerdo a esta definici√≥n, los tomates, las berenjenas, los pl√°tanos, las uvas y las naranjas son bayas. Sin embargo, las cerezas y las fresas no son bayas porque no cumplen los requisitos de n√ļmero de semillas y n√ļmero de ovarios en la flor.

Y mucho ojito con hablar de frutas del bosque. En espa√Īol, bayas y frutas del bosque no son sin√≥nimos. Las uvas son bayas pero no frutas del bosque, las fresas son frutas del bosque pero no bayas, y las grosellas son ambos tipos de frutos.

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En definitiva

Mejor entrégate al debate sobre si es mejor con cebolla o sin cebolla y deja que el mundo arda.
Photo: Carlos Zahumenszky / Gizmodo en Espa√Īol

Llegados a este punto, queda bastante claro que casi es mejor sacar cuanto antes el tema de si la tortilla de patata con cebolla o sin cebolla y correr el riesgo de que tus invitados lleguen a las manos, que ponerse a hablar de la definición del tomate y terminar a navajazos. De lo que hemos sacado en claro hasta ahora se desprende qué.

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  • Biol√≥gicamente, el tomate es un fruto
  • Hist√≥ricamente, el tomate es una hortaliza
  • Legalmente, el tomate es una verdura
  • Bot√°nicamente, el tomate es una baya
  • Coloquialmente, el tomate es una fruta

Eso por no mencionar que si el tomate es una fruta tambi√©n lo son los pepinos, las calabazas, los pimientos y los aguacates.... ¬ŅY el partido del s√°bado qu√© tal? No me dir√°s que el √°rbitro no les regal√≥ el partido... (sonido de pelea).