Imagen: MaxPixel

Un grupo de científicos israelíes descubrieron restos de levadura en antiguos fragmentos de arcilla en varias zonas arqueológicos de Israel. Entonces hicieron lo que posiblemente haría el 99% de la humanidad con semejante tesoro: preparar cerveza y aguamiel extraordinariamente envejecidos.

Las muestras se encontraron en casi dos docenas de tarros de cer√°mica en sitios arqueol√≥gicos egipcios, filisteos y de Judea que abarcan desde 3.000 aC. hasta el siglo IV a. C. Desde una excavaci√≥n en Tel Aviv y un palacio de la era persa en Jerusal√©n hasta una cervecer√≠a egipcia de 5.000 a√Īos cerca de la Franja de Gaza, estos pedazos de levadura estaban esparcidos por todo el pa√≠s.

Tal y como han explicado varios medios esta semana, tras el hallazgo un grupo de arque√≥logos y microbi√≥logos de la Autoridad de Antig√ľedades de Israel y cuatro universidades israel√≠es se asociaron para estudiar estas colonias de levadura. Ahora el equipo ha anunciado con orgullo que las han ‚Äúresucitado‚ÄĚ con √©xito.

La idea en este incipiente campo de la arqueolog√≠a experimental pretende devolver a la vida restos tangibles del pasado para poder estudiarlos mejor. ¬ŅQu√© mejor manera de hacerlo que beber unas pintas de la misma √©poca que hicieron nuestros antiguos antepasados? Seg√ļn el investigador Ronen Hazan:

Nuestra investigaci√≥n ofrece nuevas herramientas para examinar m√©todos antiguos y nos permite probar los sabores del pasado. La mayor maravilla aqu√≠ es que las colonias de levadura sobrevivieron dentro de la embarcaci√≥n durante miles de a√Īos, solo esperando a ser excavadas y cultivadas. Esta antigua levadura nos permiti√≥ crear una cerveza que nos permite saber a qu√© sab√≠an las cervezas egipcias y filisteas antiguas.

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Para garantizar que las muestras de levadura no se desperdiciaran despu√©s de sobrevivir miles de a√Īos, los cient√≠ficos colaboraron con un cervecero profesional en Jerusal√©n. Cocinaron una cerveza bastante b√°sica, con peque√Īas adiciones modernas que no estaban disponibles en el antiguo Medio Oriente. Seg√ļn Shmuel Naky, cervecero en el Centro de cerveza de Jerusal√©n:

Tratamos de recrear algunos de los viejos sabores que las personas en esta √°rea consum√≠an hace cientos y miles de a√Īos. Las levaduras tienen un impacto crucial en el sabor.

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Imagen: Uno de los espacios donde encontraron la levadura (Yaniv Berman/Israel Antiquities Authority)

A la gran pregunta, ¬Ņa qu√© sabe exactamente la cerveza de nuestros antiguos ancestros del Medio Oriente? Naky describi√≥ la cerveza como ‚Äúbuena y picante, y algo afrutada, con un sabor muy complejo‚ÄĚ.

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Tras la exitosa resurrección de la cerveza, esta asociación de científicos y curiosos cerveceros artesanales planea extender sus capacidades un poco más. Lo siguiente, tal y como han explicado, será emparejar usando estas levaduras revividas y aplicándolas a recetas de cerveza antiguas previamente descubiertas.

Por cierto, como ha explicado a los medios Hazan, la cerveza no era mala ni mucho menos, ‚Äúel hecho de que fuera la cerveza de la √©poca del rey Fara√≥n ya la hace demasiado especial‚ÄĚ, zanj√≥ el investigador. [ScienceAlert]