Una grieta producida por un temblor en el Valle de Napa en 2014. Foto: Justin Sullivan/Getty Images)

Imagina que recibes una alerta en el m√≥vil que dice: ‚ÄúEn 15 segundos llegar√° un terremoto‚ÄĚ. ¬ŅQu√© haces? El escenario no es ninguna broma. Se trata de una iniciativa puesta en marcha por el Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos que llegar√° en unos a√Īos y puede salvar miles de vidas.

15 segundos parecen pocos, pero en el caso de un terremoto pueden suponer la diferencia entre la vida y la muerte. Douglas Given, coordinador de alerta temprana del Servicio Geológico de Estados Unidos explica que es un plazo más que suficiente como para ponerse a salvo en determinadas situaciones de riesgo:

Una alerta temprana, incluso una de unos pocos segundos, te da la oportunidad de saltar para ponerte a salvo. Hay muchas situaciones en las que unos pocos segundos son suficientes como para desplazarte a un lugar en el que minimices el riesgo de sufrir da√Īo.

El sistema utiliza una red de 850 sensores y comenzar√° a funcionar este mismo a√Īo en Seattle, San Francisco y Los √Āngeles. En sus primeras fases, la alerta se emitir√° solo a organismos e instituciones muy concretos. No se trata de discriminar, sino de que actualmente es t√©cnicamente imposible emitir una alerta a todos los m√≥viles. Tambi√©n es imposible predecir terremotos con m√°s antelaci√≥n. ‚ÄúNunca vas a recibir una alerta temprana de 20 minutos. A lo sumo 20 segundos‚ÄĚ, a√Īade Given.¬†

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Los primeros receptores de alerta serán, por ejemplo, los trenes. Los terremotos suelen hacer que los trenes descarrilen. Una alerta temprana de 15 segundos permitiría detener todos los trenes automáticamente y reducir mucho la gravedad del accidente en caso de descarrilamiento.

El siguiente objetivo del Servicio Geol√≥gico de estados Unidos es ampliar a 1.675 el n√ļmero de sensores s√≠smicos para extender el sistema de alerta temprana a toda la costa oeste. La veterana instituci√≥n cree que los mensajes de texto a todos los m√≥viles de una zona podr√≠an ser una realidad en un plazo de entre tres y cinco a√Īos. [USGS v√≠a Q13 Fox]