2045 Initiative

A√Īo 2045, esa es la fecha que se ha puesto un tipo, ruso, con mucho dinero para lograr lo m√°s parecido a la inmortalidad, en este caso fundidos cuerpo humano y tecnolog√≠a en una sola unidad. Si el empresario ruso Dmitry Itskov est√° en lo cierto, en 28 a√Īos podremos so√Īar con una vida eterna en forma de avatares.

Woody Allen dec√≠a hace unos a√Īos que no quer√≠a alcanzar la inmortalidad a trav√©s de su obra, sino simplemente no muriendo y Dostoievski dec√≠a que s√≥lo hay una idea superior en la tierra, y esa es la inmortalidad del alma humana. Desde hace mucho tiempo, el hombre ha so√Īado siempre con esquivar a la muerte.

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Hay quienes dudan que vaya a traer algo bueno. En primer lugar, si la inmortalidad s√≥lo alcanza a unos pocos, a unos privilegiados, incluso ellos la van a disfrutar en ‚Äúsoledad‚ÄĚ. Schopenhauer, por seguir con las citas, sentenciaba que ser√≠a una cat√°strofe, ya que ser√≠a la manera de querer perpetuar un error hasta el infinito, nuestra propia existencia.

2045 Initiative

Sea como fuere, hace ya seis a√Īos que Dmitry Itskov (entonces con 32 a√Īos), decidi√≥ que con el dinero que ten√≠a en ese momento (hab√≠a hecho una fortuna en Internet) iba a invertir en alargar sus d√≠as sobre la Tierra. No lo har√≠a pensando en alguna cifra en especial, solamente en que las constantes de su cuerpo jam√°s se detuvieran. Pens√≥ en la inmortalidad.

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Itskov construy√≥ un peque√Īo imperio en Rusia, y al igual que muchas personas que se vuelven extremadamente ricas de forma r√°pida, pens√≥ que la mejor manera de invertir parte de lo que ten√≠a era en esfuerzos innovadores orientados hacia el futuro. Sin embargo, su idea siempre fue m√°s ambiciosa que la mayor√≠a: la extensi√≥n radical de la vida en la Tierra.

El proyecto

2045 Initiative

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Todo comenz√≥ en el 2011 cuando fund√≥ la Iniciativa 2045, fecha elegida porque para ese a√Īo se ha propuesto completar el objetivo final del proyecto: superar a la propia mortalidad. Su ‚Äúavatar‚ÄĚ est√° dividido en un proceso de cuatro etapas, comenzando con el desarrollo de androides dirigidos por una interfaz cerebro-computadora-robots controlados por la mente. Esto culminar√≠a en un modelo inform√°tico del cerebro y la conciencia de una persona, que a su vez podr√≠a cargarse (o subirse) en una m√°quina para la posteridad. ¬ŅF√°cil, no? Problema de la eternidad resuelto.

Obviamente, a 28 a√Īos de la meta, sigue sonando a ciencia ficci√≥n, quiz√°s un poco menos que en el 2011, pero cuesta pensar que para entonces habr√° logrado el objetivo de transferir las personalidades individuales de las personas, nuestra ‚Äúconciencia‚ÄĚ interior, a unos avatares para lograr la inmortalidad cibern√©tica.

El registro de la vida y el registro de la muerte, como experiencia simulada, plantean el problema teórico de los límites de la simulación. Este problema es crucial en el desarrollo actual de la IA y la automatización de los organismos vivos. Básicamente, hablamos de lo que los humanos conocemos como la experiencia.

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¬ŅPodemos simular la experiencia? ¬ŅPodemos replicarla? La propia pregunta nos obliga a determinar qu√© significa ‚Äúexperiencia‚ÄĚ. La etimolog√≠a del t√©rmino es √ļtil: ex-perire tiene un origen latino, que implica morir, como vemos en el uso eufem√≠stico de ‚Äúexpiraci√≥n‚ÄĚ para significar la muerte. Per-ire en lat√≠n significa ‚Äúir m√°s all√°‚ÄĚ, ‚Äúmorir‚ÄĚ. La palabra ‚Äúexperiencia‚ÄĚ, entonces, se refiere al proceso que conduce a los organismos vivos a la muerte. El tiempo, la decadencia, el agotamiento y finalmente la extinci√≥n, est√°n indisolublemente ligados al concepto de experiencia.

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Por eso, desde un punto de vista filosófico, la inteligencia artificial, al simular la actividad humana y reemplazar al organismo vivo en muchos dominios sociales, es posible que no pueda acceder a la dimensión de la experiencia existencial.

La conciencia individual de la duración, del tiempo y la extinción no puede ser simulada ni reemplazada por ninguna máquina inteligente, al menos por ahora. La conciencia sólo existe en la dimensión del tiempo, y el tiempo sólo es perceptible en el contexto de estar destinado a la muerte.

Por eso la idea de Itskov resulta rompedora: el hombre trata de hacer accesible la eternidad almacenando y descargando datos, tan simple como complicado.

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Fases del proyecto Avatar

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El cuerpo humanoide que trata de levantar el proyecto (el avatar) es la base de la extensión de vida final. En el lado biológico, se desarrollará un sistema de soporte vital para alojar un cerebro humano dentro del avatar y mantenerlo vivo y funcional.

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Una fase posterior del proyecto investigará la creación de un cerebro artificial en el cual la conciencia individual original puede ser transferida. El avatar constará de cuatro fases:

  • Avatar A: Una copia rob√≥tica de un cuerpo humano capaz de interpretar comandos directamente de la mente y de enviar la informaci√≥n de vuelta de forma que pueda ser interpretada a trav√©s de la interfaz cerebro-computadora. Se estima que se podr√° conseguir en el 2020.
  • Avatar B: Un avatar en el que se trasplanta un cerebro humano al final de la vida. El Avatar B tendr√≠a un sistema aut√≥nomo que proporciona soporte de vida para el cerebro y le permite interactuar con el entorno, posiblemente montado en un Avatar A existente. La fecha l√≠mite de esta fase es el a√Īo 2025.
  • Avatar C: Un avatar con un cerebro artificial al que se le transfiere una personalidad humana para su emulaci√≥n al final de la vida. El primer intento exitoso de subir la personalidad a una IA se estima que ocurra alrededor del a√Īo 2035.
  • Avatar D: Un avatar de tipo holograma. Este es el objetivo final del proyecto, pero es opcional, ya que, suponiendo que la subida de datos sea involuntaria o que todos los seres humanos decidan hacerlo, las enfermedades biol√≥gicas deber√°n prevenirse en la fase anterior, y eso ahora mismo est√° muy lejos del logro tecnol√≥gico y de nuestra comprensi√≥n f√≠sica a corto-medio plazo.

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Desde luego, sólo con esta parte ya tenemos para una buena película de ciencia ficción. Sin embargo, hasta ahora no hemos hablado de cómo demonios lo van a conseguir. Esto es todo lo que se sabe dentro del secretismo del proyecto.

Posibilidades reales de una vida cibernética 

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Para alcanzar lo que el ruso llama como ‚Äúinmortalidad cibern√©tica‚ÄĚ y transformar el ‚Äúmega-proyecto cient√≠fico‚ÄĚ en una realidad, la Iniciativa 2045 se est√° financiando en varios laboratorios alrededor del mundo; Itskov por su parte est√° invirtiendo su propio dinero y obteniendo capital externo. Tambi√©n est√° creando apoyo entre entidades que van desde grandes universidades hasta muchas de las corporaciones m√°s poderosas (incluso el apoyo popular de figuras ‚Äúrelevantes‚ÄĚ como el Dalai Lama).

Incluso si Itskov no alcanza su objetivo final de la extensi√≥n radical de la vida a trav√©s de sus avatares, la cantidad de atenci√≥n que ha estado atrayendo estos a√Īos y el dinero que se est√° invirtiendo en la investigaci√≥n neurotech probablemente den alg√ļn fruto en forma de descubrimiento o avance cient√≠fico.

Itskov no es el √ļnico involucrado. Uno de los grandes cerebros de la Iniciativa 2045 es el propio Ray Kurzweil, el famoso cient√≠fico e inventor que populariz√≥ el concepto de la singularidad. Adem√°s, Kurzweil, junto con el profesor de ciencias de la computaci√≥n de la Universidad de Stanford, Andrew Ng, trabaja con Google para desarrollar un sistema de inteligencia artificial, Google Brain.

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El proyecto se basa en el campo de investigación de Ng, conocido como deep-learning, que combina la informática y la ingeniería para construir máquinas que procesan datos de manera similar al funcionamiento del cerebro humano.

Lo que hace Google no es muy distinto de otros proyectos donde est√°n inmersos Microsoft, Apple o IBM, todas investigando y apostando de una manera u otra en el deep-learning.

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Incluso Stanford comunic√≥ hace unos a√Īos que muchos de sus bioingenieros est√°n dando grandes pasos hacia la ingenier√≠a inversa del cerebro a trav√©s de tecnolog√≠as neurom√≥rficas (sistemas de chips que imitan el cerebro humano, como si fueran neuronas reales).

Imagen: Wikimedia Commons

De hecho, el profesor Kwabena Boahen, bioingenieron en la universidad de Stanford, asegura que la predicci√≥n que maneja dicha universidad es la de tener listos en unos a√Īos robots completamente aut√≥nomos que interact√ļen con sus entornos de manera significativa y operen en tiempo real mientras sus cerebros consumen tanta electricidad como un tel√©fono m√≥vil.

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As√≠, y aunque de momento entra en el terreno de la ciencia ficci√≥n (probablemente en 2045 tambi√©n) el sue√Īo de Dmitry Itskov sigue siendo t√©cnicamente posible. En cualquier caso, hagan n√ļmeros y piensen donde podr√≠an estar entonces, es posible que en 28 a√Īos a alguno no le interese lo m√°s m√≠nimo la inmortalidad. [Wikipedia, Nature, BusinessInsider, 2045, NewAtlas]