La pieza en la Luna. Wikimedia Commons

Si tuviéramos la oportunidad de viajar a la Luna y hacer una caminata, podríamos encontrarnos con una estatua y una placa que durante un tiempo se mantuvieron en secreto. El problema es que no está muy claro quién tiene los derechos sobre la pieza.

El 26 de julio de 1971 se lanzaba la misión Apolo 15 a través del cohete Saturno 5 rumbo a la Luna. Fue histórica por muchas razones, entre otras, por ser la primera de las misiones del tipo J, es decir, con modificaciones que permitían una duración del vuelo de hasta 14 días.

Apolo 15. Wikimedia Commons

En aquella misión iba como tripulación David R. Scott (comandante), James B. Irwin y Alfred Worden. El 30 de julio el módulo de descenso consiguió alunizar y Scott fue el encargado del reconocimiento del terreno. Media hora después, otro hito: por primera vez, se empleaba un LRV (un vehículo Explorador Lunar) que recorrió unos 28 kilómetros.

La misión tuvo tres salidas antes de abandonar la superficie lunar (recogiendo muestras que ya sabemos donde pueden haber acabado). Finalmente, el 7 de agosto de 1971 la misión finalizaba con un aterrizaje en el Océano Pacífico. Otra vez historia, otra vez con muestras de roca, aunque en esta ocasión nosotros también le dejamos algo a la Luna.

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Una pieza los astronautas caídos

Paul van Hoeydonck. Wikimedia Commons

Semanas antes de que tuviera lugar la misión Apolo 15, el astronauta Scott había ideado un plan. El hombre se reunió con el artista belga Paul van Hoeydonck en un restaurante. Le dijo que todo lo que iban a hablar debía guardarse en secreto. Hoeydonck aceptó y se quedó sorprendido por la propuesta. El astronauta quería una estatua que honrara la memoria de los cosmonautas y astronautas que habían muerto por la exploración espacial.

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Lo cierto es que los detalles sobre el encuentro difieren entre el artista y el astronauta, sea como fuere, Paul van Hoeydonck aceptó el reto de crear la pieza. Sin embargo, había ciertos parámetros a los que la pieza debía adherirse.

La pieza del artista belga

En primer lugar, Scott recalc√≥ que deb√≠a ser algo peque√Īo y sin g√©nero espec√≠fico. Tambi√©n le dijo al artista que no deb√≠a representar ninguna etnia en particular y que deb√≠a ser algo ligero, nada muy pesado. Por √ļltimo e igual de importante, la estatua deb√≠a estar construida en un material que pudiera hacer frente al ambiente extremo de la Luna.

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Seg√ļn Scott, supuestamente tambi√©n acordaron que el nombre del artista belga deb√≠a permanecer an√≥nimo como escultor de la obra. ¬ŅLa raz√≥n? El astronauta le explic√≥ que era la √ļnica forma de adherirse a las pol√≠ticas de la NASA en materia de explotaci√≥n comercial en el programa espacial.

La versión de Paul van Hoeydonck fue muy distinta. Básicamente, el artista dijo que jamás hubo un acuerdo en el que su nombre debía permanecer anónimo. Sea como fuere, la estatua se completó y Scott la llevó en la misión Apolo.

La estatua en la Luna

David Scott.Wikimedia Commons

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El 26 de julio de 1971, David R. Scott se meti√≥ en el interior de su traje espacial la estatua junto a una peque√Īa placa. Al llegar a la Luna, el astronauta deposit√≥ el ‚Äúmonumento‚ÄĚ en las cercan√≠as del Rover. De hecho, comunic√≥ al control de misi√≥n que estaba limpiando la superficie, aunque realmente estaba dejando la pieza junto a la placa. Esta √ļltima ten√≠a los nombres de catorce astronautas y cosmonautas que hab√≠an muerto en misiones anteriores.

Scott fotografi√≥ el monumento, pero esper√≥ hasta regresar de la misi√≥n para revelar p√ļblicamente la existencia de la obra. Tard√≥ m√°s de lo previsto. La opini√≥n p√ļblica no supo nada hasta que el periodista Walter Cronkite lo revel√≥ con motivo de la misi√≥n Apolo 16 en 1972. Cronkite cont√≥ que la Luna ya ten√≠a la primera pieza de arte junto a una placa con los astronautas muertos. Adem√°s, el periodista tambi√©n anunci√≥ la existencia de una r√©plica a la instituci√≥n Smithsonian.

Van Hoeydonck con ‚Äúsu‚ÄĚ obra

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Entonces apareci√≥ Scott para explicar el motivo de aquella curiosa escultura. Adem√°s, pidi√≥ perd√≥n porque ‚Äúfaltan dos nombres en la placa, los de Valent√≠n Bondarenko y Grigori Nelyubov, ambos cosmonautas de los que desconoc√≠a sus muertes‚ÄĚ, asegur√≥.

Aquí no terminó la historia. Van Hoeydonck todavía no había sido acreditado como el artista de la obra original que se encontraba en la Luna. En mayo de 1972, Scott se enteró de que el belga iba a vender réplicas de la estatua. El astronauta sostuvo que no era parte del acuerdo y que estaba en contra de la política de la NASA.

El artista no hizo caso y anunció la venta a página completa en la revista Art in America. Fue en julio de 1972 promoviendo 950 estatuas a un precio de 750 dólares la pieza firmada. Se suponía que iban a ser vendidas a la Galería Waddell, pero nunca ocurrió. Un incidente no relacionado entre los astronautas del Apolo 15 y la NASA lo cambió todo.

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Anuncio del artista para la venta de las réplicas. Smithsonian

Al parecer, los astronautas llevaron 641 sobres estampados a la luna que fueron devueltos con un matasellos lunar que le daba oficialidad. La NASA los autorizó como recuerdos, pero 100 de esos sobres fueron para un coleccionista alemán que iba a comprarlos a los astronautas por un total de 21.000 dólares.

El dinero iba a ser usado como fondo para los hijos de los astronautas. Se supon√≠a que el coleccionista los vender√≠a √ļnicamente cuando los astronautas ya no estuvieran involucrados con la NASA, pero empez√≥ a venderlos tan pronto como los consigui√≥. ¬ŅResultado? Se cre√≥ una audiencia el Senado y se abri√≥ una investigaci√≥n de la agencia en base a la posibilidad de que los astronautas se hubieran beneficiado de los viajes espaciales.

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Aunque finalmente los astronautas fueron exonerados de cualquier acto il√≠cito, los investigadores de la NASA entrevistaron a van Hoeydonck sobre su papel en la famosa estatua, principalmente, porque estaba vinculado en la misi√≥n Apolo del ‚Äúincidente del sello postal‚ÄĚ.

La presi√≥n legal hizo que van Hoeydonck y la Galer√≠a Waddell detuvieran la venta de las r√©plicas y en √ļltima instancia s√≥lo se hicieran 50 reproducciones de la pieza. Hasta el d√≠a de hoy, Van Hoeydonck ha mantenido que s√≥lo ha recibido dinero de una sola copia, el resto no las ha vendido, posiblemente esperando que alg√ļn d√≠a le den la ‚Äúautor√≠a‚ÄĚ para ello. [Smithsonian, Wikipedia, AirandSpace]