Image: Torre Magdala (Rennes-le-Ch√Ęteau) (Wikimedia Commons)

Durante d√©cadas, las historias sobre un tesoro fastuoso enterrado y ubicado en los alrededores del peque√Īo pueblo de Rennes-le-Ch√Ęteau ha llevado a cientos de curiosos, te√≥ricos de la conspiraci√≥n y cazadores de tesoros al sur de Francia. ¬ŅQu√© hay de verdad y qu√© hay de mito en el relato de este Santo Grial?

Hace unos a√Īos, la polic√≠a francesa comenz√≥ a patrullar el √°rea cercana a la aldea de Sougraigne, en la regi√≥n de Aude, por temor a que ciertos reclamos sorprendentes condujeran a una repentina y masiva afluencia de buscadores de tesoros no deseados. Al parecer, una cueva formaba parte de un tesoro largamente buscado.

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Image: Saunière (WC)

Sougraigne está muy cerca a Rennes-Le-Chateau, cuyo carismático y misterioso sacerdote adinerado, Béranger Saunière, inspiró en parte la exitosa novela de Dan Brown, el Código Da Vinci. De hecho, uno de los personajes del libro, el conservador del Louvre, toma prestado el apellido Saunière.

Cuenta la leyenda que existen tesoros incalculables escondidos en las cercanías de Rennes-Le-Chateau. Tesoros que incluyen el oro de los visigodos, incluyendo la Menorá original, el candelabro de oro de siete brazos utilizado por Moisés en el desierto y más tarde en el Templo de Jerusalén, construido por el rey Salomón. Casi nada.

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No s√≥lo eso, hay qui√©n va m√°s all√° hablando de premios que aguardan a aquellos que descifren los c√≥digos religiosos ocultos con el tesoro de los Caballeros Templarios, pergaminos que prueban que Jes√ļs y Mar√≠a Magdalena tuvieron un amor secreto o el tesoro perdido de los C√°taros, cuyos desmoronados castillos del siglo XI todav√≠a se yerguen encima de las monta√Īas en los Pirineos cercanos.

En realidad, la historia de este pueblo refleja la de muchos otros europeos. Comenz√≥ como una especie de campamento prehist√≥rico, seguido de una villa romana. Treinta mil personas viv√≠an en la ciudad alrededor de 500-600 dC, con un cada vez mayor n√ļmero de castillos alrededor del a√Īo 1000 dC. Luego, en los tiempos modernos, Rennes-le-Ch√Ęteau se hizo tremendamente famoso a mediados de 1950 con las historias relacionadas con el sacerdote cat√≥lico, Francois B√©renger Sauni√®re.

El sacerdote y su tesoro

Image: Asmodeo, en la iglesia de Rennes le Ch√Ęteau (Wikimedia Commons)

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El punto de partida se inicia con Sauni√®re, el sacerdote de un peque√Īo pueblo de finales del siglo XIX y principios del XX. Un d√≠a, Sauni√®re encontr√≥ grandes sumas de dinero, cantidades tan grandes que era inimaginable c√≥mo un cura de una aldea podr√≠a llegar a tener tanta riqueza. Esto llev√≥ a los habitantes a preguntarse y especular sobre d√≥nde y c√≥mo obtuvo dicha suma. Algunos dicen que descubri√≥ un tesoro enterrado, pero esta teor√≠a nunca se ha corroborado.

Durante sus primeros a√Īos en la aldea, Sauni√®re vivi√≥ en la pobreza. Mantuvo informes minuciosos de su dinero, lo que demuestra, por ejemplo, que en 1892 ten√≠a una deuda de poco m√°s de 100 francos, o que ten√≠a unos peque√Īos ahorros. Desde la d√©cada de 1890 en adelante, sus documentos mostraron que gast√≥ una alarmante cifra total de 660.000 francos.

Image: Rennes-le-Ch√Ęteau (Wikimedia Commons)

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Como sacerdote, ganaba un salario de 900 francos al a√Īo, por lo que es dif√≠cil imaginar c√≥mo podr√≠a haber obtenido dichos ingresos realizando solo la misa. En 1910, Sauni√®re fue convocado por el obispado para comparecer ante un juicio eclesi√°stico y enfrentar cargos por recibir dinero para las masas que en realidad nunca lleg√≥ a enviar. Fue declarado culpable y suspendido del sacerdocio. Cuando se le pidi√≥ que presentara sus libros de cuentas, se neg√≥ a asistir a su juicio.

Dicho esto, incluso si Saunière fuera culpable por los delitos que se le acusaban, resulta difícil pensar que podría haber recolectado el suficiente dinero a través de esta práctica como para acumular las sumas que gastó durante su vida. Cuando estaba cerca de la muerte, Saunière comenzó a tener dificultades financieras. Momento que coincidió con el comienzo de la Primera Guerra Mundial, lo que podría indicar que sus fondos se llevaron a cabo en el extranjero y que ya no podía acceder a ellos.

Image: Figura de calavera sobre la entrada al cementerio (Wikimedia Commons)

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Sea como fuere, la vida financiera del sacerdote ha dado lugar a muchas teor√≠as de conspiraci√≥n sobre Rennes-le-Ch√Ęteau y de d√≥nde pudo venir el dinero. Algunos dicen que encontr√≥ un tesoro enterrado. Otros lo acusaron de cavar tumbas y robar a los muertos. Incluso hay quien especula que es una historia inventada para atraer a turistas. Oficialmente, cuando sus gastos fueron investigados por la iglesia, Sauni√®re afirm√≥ que el dinero le hab√≠a sido otorgado, pero tampoco dio m√°s explicaciones.

Marie Dénarnaud, la fiel ama de llaves acusada de excavar en las tumbas con Saunière, afirmó conocer un secreto que haría a cualquier persona extremadamente rica. Cuando Noel Corbu le compró el patrimonio de Saunière, ella le dijo que le diría un secreto que lo haría tremendamente poderoso y rico.

Poco despu√©s, Marie afirm√≥ p√ļblicamente que hab√≠a escondido un tesoro bajo Rennes-Le-Chateau. Dec√≠a que el padre de Sauni√®re hab√≠a amasado misteriosamente el equivalente a un mill√≥n de libras en oro. Sin embargo, antes de su muerte, D√©narnaud tuvo un ataque que la dej√≥ incapacitada para escribir o hablar. La mujer se llev√≥ su secreto a la tumba.

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B√ļsqueda del tesoro

Image: Vista a√©rea de Rennes-le-Ch√Ęteau (Wikimedia Commons)

As√≠ llegamos a la d√©cada de 1950, momento en que Corbu comenz√≥ a circular historias sobre pergaminos de Sauni√®re que encontr√≥ mientras renovaba su iglesia en 1892, libretos vinculados al tesoro de Blanca de Castilla, que supuestamente ascend√≠a a 28.000.000 piezas de oro. Este fue el tesoro de la corona francesa reunida por la esposa de Luis VIII para pagar el rescate de su hijo Luis IX, quien fue capturado durante una cruzada. Se dice que se escondi√≥ en Rennes-le-Ch√Ęteau.

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Una d√©cada despu√©s, la b√ļsqueda del tesoro alcanz√≥ su apogeo con los cazadores usando varios tipos de explosivos para derruir las paredes de piedra, cavar en las zonas de entierros y alcantarillas o incluso cavar en la iglesia antes de irse con las manos vac√≠as.

Tal fue el da√Īo causado por los sepultureros, que el entonces alcalde local, Jean-Fran√ßois L‚ÄôHuillier, se vio obligado a sacar el cuerpo de Sauni√®r y volver a enterrarlo. ‚ÄúPor fin est√° en paz bajo un sarc√≥fago de tres toneladas rodeado de cinco metros c√ļbicos de cemento‚ÄĚ, dijo L‚ÄôHuillier en 2004.

Image: Altar de la iglesia (Wikimedia Commons)

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El misterio resucit√≥ con la novela El C√≥digo Da Vinci de Dan Brown, cuyo argumento inclu√≠a la afirmaci√≥n de que Jes√ļs no muri√≥ en la cruz sino que sobrevivi√≥, se cas√≥ con Mar√≠a Magdalena y huy√≥ a Francia. Como dec√≠amos al comienzo, uno de los personajes principales se llama Jacques Sauni√®re.

En el a√Īo 2011, tres investigadores afirmaban que los cazadores estaban buscando en el lugar equivocado, y que el tesoro se encontraba realmente en una cueva de una peque√Īa colina llamada Pech d‚ÄôEn-Couty, pero lo cierto es que nadie ha logrado encontrarlo.

Puede que nunca se sepa la verdadera historia de Sauni√®re y su fortuna, como en tantos relatos con oro de por medio, parece m√°s una cuesti√≥n de fe que de hechos contrastados. Y es que la verdad, la √ļnica que se dio, probablemente se la llev√≥ a su tumba Sauni√®re cuando falleci√≥ el 22 de enero de 1917. [Wikipedia, Telegraph, Rennes-le-Ch√Ęteau, The Guardian]