Herpet√≥logos italianos han redescubierto en Sicilia una especie rara de serpiente conocida como boa jabalina de arena. La t√≠mida Eryx jaculus se encuentra normalmente en √Āfrica, el C√°ucaso, Europa del Este y Oriente Medio. ¬ŅQu√© hace en Italia? La explicaci√≥n viene de lejos. De la Antigua Grecia, para m√°s se√Īas.

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Al parecer, los griegos usaban la boa de arena como arma de guerra. No es una serpiente venenosa, se utilizaba como arma psicológica. En las batallas marítimas, los griegos lanzaban serpientes a los barcos enemigos para inducir miedo y confusión en la tripulación y poder atacarles o abordarlos con facilidad. Normalmente disparaban víboras a las que habían extraído primero el veneno, pero se sabe que la boa de arena era una alternativa.

Lo investigadores Masetti y Zuffi creen que la Eryx jaculus fue introducida en Sicilia por los antiguos griegos a trav√©s de sus rituales de guerra. Los griegos colonizaron Sicilia hace aproximadamente 2.500 a√Īos y los espec√≠menes de boa de arena de la isla est√°n cerca de la zona donde se produjeron dos importantes batallas griegas: una en el 405 a. C. y otra en el 310 d. C.

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Aunque ingeniosas, las legendarias serpientes-proyectiles no son el arma más revolucionaria de las antiguas batallas navales. Más tarde el imperio bizantino inventaría el fuego griego, un eficaz chorro incendiario con el que conseguirían victorias muy importantes. La composición del fuego griego era un secreto guardado con recelo por los bizantinos y su fórmula se perdió con el tiempo.

La boa jabalina de arena, en cambio, ha seguido viviendo en Sicilia como una huella casi imperceptible de los militares griegos. Es una especie muy escurridiza que vive bajo tierra y tiene h√°bitos nocturnos. Aunque ha habido algunos avistamientos, no hab√≠an sido estudiadas en casi cien a√Īos. Es la √ļnica boa que se puede encontrar en Italia. [ANSA v√≠a Ancient Origins]

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