En alg√ļn momento entre 1998 y 2002, la serpiente australiana de nariz corta desapareci√≥ de su h√°bitat natural en el arrecife Ashmore del mar de Timor. Tras 15 a√Īos sin ver ninguna y despu√©s de 5 en la lista de especies en peligro cr√≠tico de extinci√≥n, los ecologistas dieron por extinta a la Aipysurus apraefrontalis.

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Hasta ahora. Un guardaparques de la Western Australia Parks and Wildlife se encontró con una pareja de apraefrontalis cortejándose en el arrecife Nigaloo y envió varias fotos a la Universidad James Cook. Los científicos han publicado un estudio sobre el hallazgo en la revista Biological Conservation.

Las serpientes marinas, que pertenecen a la subfamilia Hydrophiinae, viven exclusivamente en el agua, son venenosas y depredadoras. Se alimentan de peces, a los que matan con el veneno de una mordedura. Los investigadores australianos creen que, por el hecho de que se están cortejando, estas dos Aipysurus apraefrontalis forman parte de una población reproductora.

No es la √ļnica buena noticia del estudio. Los cient√≠ficos tambi√©n han encontrado una poblaci√≥n importante de Aipysurus foliosquama, otra especie de serpiente marina en peligro cr√≠tico de extinci√≥n. Estaban en las praderas marinas de la bah√≠a Shark, 1.700 kil√≥metros al sur del arrecife Ashmore. ‚ÄúEl descubrimiento es muy emocionante, tenemos una nueva oportunidad de proteger a estas dos especies end√©micas de Australia Occidental‚ÄĚ dice uno de los autores del estudio.

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Los investigadores australianos no logran explicar por qu√© desaparecieron estas dos especies de serpientes de su √ļnico h√°bitat conocido. Otras poblaciones de serpientes marinas se diezmaron con la pesca de arrastre, pero esa raz√≥n no puede atribuirse a estos dos casos. [Biological Conservation]

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