Imagen: Carlos Zahumenszky/eero

Conseguir que el wifi llegue de manera uniforme a todos los rincones de la casa y con ella la mir√≠ada de dispositivos inal√°mbricos que lo acompa√Īan es una tarea tit√°nica que a menudo requiere echar mano de PLCs, repetidores de se√Īal o cables LAN descomunales. Una nueva tecnolog√≠a de Qualcomm quiere cambiar eso.

El concepto no es ni mucho menos nuevo y el mercado ya est√° plagado de soluciones que permiten repartir peque√Īos dispositivos por la casa (uno principal a modo de padre y otros secundarios como hijos) distribuidos como un enjambre, ocupando generalmente menos espacio que un router tradicional y que se aseguran de que la se√Īal llega de manera uniforme a todos los rincones de la casa.

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Dos de los más conocidos, Google Wifi y eero, funcionan de manera similar entre sí y fabricantes conocidos de routers, como Netgear, también tienen tiempo en el mercado con sus propias soluciones como Orbi.

Esquema de funcionamiento del Netgear Orbi, que ya funciona con chips Qualcomm

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El asunto es que, desde la perspectiva de Qualcomm, la mayor√≠a de esos productos (es el caso con eero y Netgear) ya llevan los chips de la compa√Ī√≠a, as√≠ que el siguiente paso l√≥gico ha sido crear un grupo de tecnolog√≠as para permitir que se ‚Äúhablen‚ÄĚ entre s√≠ de manera m√°s avanzada. De paso dan tambi√©n un mejor soporte al Internet de las Cosas, otra de esas grandes y eternas promesas de la tecnolog√≠a que nunca parece terminar de arrancar precisamente porque depende en cierto modo de factores externos, como el alcance de la se√Īal wifi en el hogar.

Ese grupo de tecnolog√≠as tiene el (aburrido) nombre de Qualcomm Mesh Networking Platform y permitir√° que los fabricantes (eero, Netgear etc) la integren f√°cilmente en sus productos. Algunas de sus caracter√≠sticas clave son que no requiere pr√°cticamente de ninguna configuraci√≥n por parte del usuario (este puede simplemente ir repartiendo los dispositivos del enjambre a diestro y siniestro por toda la casa seg√ļn considere conveniente) y que dar√° soporte a tecnolog√≠as de interacci√≥n por la voz.

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Son las tecnolog√≠as que permiten que dispositivos como Alexa, el altavoz inteligente de Amazon, se haya hecho tan popular y haya sobrepasado ya, seg√ļn estimaciones, los 10 millones de dispositivos vendidos. Google est√° intentando algo similar con Google Home y se rumorea que Apple va a intentarlo con su propio modelo en los pr√≥ximos meses.

En el fondo, tener un √ļnico y todopoderoso router no deja de ser una herencia, lastrada y lastrante, del pasado cuando las conexiones a internet no estaban pensadas para ser inal√°mbricas por un lado y cuando el principal beneficiado de esa conexi√≥n era el ya anticuado PC de sobremesa, est√°tico y poco transportable. Hemos recorrido un trecho importante desde entonces. Si pasos como el de Qualcomm consiguen que los problemas con la se√Īal wifi pertenezcan a ese mismo pasado y que de paso avance el internet de las cosas, bienvenidos sean. [Qualcomm]