Photo: Andreas Kay (Flickr, bajo licencia CC 2.0)

Parece una araƱa con una especie de sombrero con orejas de conejito, pero ni es un montaje de Photoshop, ni es una araƱa. La criatura se llama Metagryne bicolumnata, y es una de las muchas especies de murgaƱo o segador que viven en el Amazonas.

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Los murgaƱos son una extensa familia de arƔcnidos conocidos como opiliones, patonas o segadores. Se diferencian de las araƱas comunes en que sus cuerpos no tienen estrechamiento en la zona media abdominal y tampoco cuentan con glƔndulas venenosas. En otras palabras, son completamente inofensivos para l ser humano. Se conocen mƔs de 6.650 especies de murgaƱo, algunas tan pintorescas como el Metagryne bicolumnata.

Photo: Andreas Kay (Flickr, bajo licencia CC 2.0)

Este ejemplar en concreto lo captĆ³ el fotĆ³grafo de naturaleza Andreas Kay en la regiĆ³n de la selva amazĆ³nica correspondiente a Ecuador. La especie la descubriĆ³ el biĆ³logo Carl Friedrich Roewer en 1959, pero no se encuentra entre las mĆ”s estudiadas. De hecho, ni siquiera se sabe con seguridad para quĆ© sirven los aparatosos cuernos que lleva sobre su cuerpo. Se cree que su objetivo es puramente intimidatorio (aparentar mas tamaƱo). De hecho su cuerpo tiene dos falsos ojos de color amarillo pintados sobre el lomo muy por encima de los verdaderos.

La foto del murgaƱo se tomĆ³ en julio de 2017, pero tanto la imagen como un vĆ­deo llevan circulando desde entonces como viral. La prĆ³xima vez que lo veas, al menos podrĆ”s saludarlo por su nombre. [vĆ­a Science Alert]