Das un agradable paseo por el bosque y de repente te encuentras con ESO pegado a un √°rbol. No es de extra√Īar que el v√≠deo del hallazgo se haya hecho viral r√°pidamente. Por fortuna, no hace falta que recurramos al lanzallamas todav√≠a. La ciencia tiene una explicaci√≥n para ello.

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Lo que estamos viendo no es una planta carnívora ni el comienzo de una invasión extraterrestre, sino un conglomerado de larvas de sínfitos o moscas de sierra, una amplia familia de insectos que reciben ese nombre del apéndice con forma de sierra con el que ponen sus huevos.

Las larvas de sínfito son famosas por juntarse en grandes grupos o amasijos que se desplazan y reaccionan al unísono, como si se tratara de un solo organismo. Este comportamiento les ayuda a disuadir a sus depredadores.

Avispa gigante de la madera. Pese a su nombre no es una avispa, sino un sínfito. Foto: Wikipedia

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Aunque parecen avispas, los s√≠nfitos no tienen aguij√≥n y son inofensivos para el hombre. El √ļnico problema que causan es que, si proliferan, pueden llegar a ser muy da√Īinos para los bosques y las cosechas ya que se alimentan de vegetales. Algunas subespecies hasta horadan t√ļneles en la madera en su fase larvaria.

El v√≠deo fue tomado por el entom√≥logo Aaron Pomerantz durante una expedici√≥n de National Geographic a la selva amaz√≥nica en Tambopata, Per√ļ. El amasijo de larvas reaccionaba pulsando amenazador con tan solo tocar el √°rbol o soplarlo, pero por lo dem√°s su √ļnico m√©todo de defensa es el mismo que les ha hecho virales en Internet: dar mucho asco. [v√≠a National Geographic]