La Cripta de la Civilización. New Georgia Encyclopedia

Bajo los cimientos de una universidad en el estado de Georgia se mantiene una c√°mara sellada herm√©ticamente. En el a√Īo 8113 quien quiera que la abra (si el planeta sigue existiendo) se encontrar√° varias de las claves de la civilizaci√≥n actual. All√≠ tambi√©n duermen las voces de Hitler, Mussolini y Stalin.

C√°psulas del tiempo han existido muchas, pero esta es ‚Äúla‚ÄĚ c√°psula por varias razones. La misma expresi√≥n se usa desde principios del siglo XX, pero la idea es tan antigua como los primeros asentamientos humanos en Mesopotamia. Incluso existen vestigios arqueol√≥gicos tan bien conservados que podr√≠amos catalogarlos como aut√©nticas c√°psulas del tiempo, pero en el sentido metaf√≥rico. Un ejemplo de ello son las ruinas de la antigua ciudad de Pompeya.

De hecho, el comienzo de esta historia guarda grandes paralelismos con la antig√ľedad. Para ser exactos, con ese proyecto hist√≥rico que supuso las pir√°mides de Egipto y la consiguiente apertura de la tumba de Tutankam√≥n a principios del siglo XX. Ese fue el punto de partida y la inspiraci√≥n para crear lo que se ha llamado en el tiempo como la Cripta de la Civilizaci√≥n.

Una cámara de récord

Cripta de la Civilización. Oglethorpe.edu

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En el s√≥tano del hall Phoebe Hearst de la Universidad de Oglethorpe (Georgia) hay una puerta que da acceso a la b√≥veda de acero inoxidable que fue soldada hace m√°s de 60 a√Īos. Detr√°s de la puerta se encuentra una sala de unos 6 x 3 metros impermeabilizada que contiene una colecci√≥n de artefactos, libros y grabaciones de v√≠deo y audio; en su momento sin√≥nimos de modernidad colocados all√≠ por una serie de hombres y mujeres entre 1937 y 1940.

Si el objetivo se consigue y tiene √©xito, entonces el contenido de la b√≥veda permanecer√° inalterado sin ser visto durante los siguientes 6 mil a√Īos. Este proyecto ambicioso que comenz√≥ en los albores de la Segunda Guerra Mundial representa ‚Äúel primer esfuerzo exitoso de guardar un registro de la actualidad para los habitantes del futuro o alg√ļn visitante de la Tierra‚ÄĚ, tal y como lo ha acabado definiendo el libro Guinness de los r√©cords en 1990.

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Por tanto la cripta de la civilizaci√≥n, aunque en su momento ni siquiera hab√≠a sido acu√Īado el t√©rmino, es la primera c√°psula moderna del tiempo. Un concepto que surgi√≥ del cerebro del profesor Thornwell Jacobs sobre 1936, momento en el que fue director de la Universidad.

Dicen que mientras ense√Īaba e investigaba sobre la historia antigua se sorprendi√≥ por la escasez de informaci√≥n sobre las civilizaciones del pasado. En ese momento comenz√≥ a concebir una idea que evitara el mismo problema a aquellos habitantes del futuro que quisieran estudiar nuestra civilizaci√≥n. Jacobs pens√≥ que su cripta deb√≠a contener un registro completo de la humanidad hasta ese momento, obviamente junto a un gran n√ļmero de trabajos sobre el conocimiento acumulado por el hombre a trav√©s de los siglos. Casi nada.

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El profesor le pidi√≥ ayuda a su colega Thomas Kimmwood y juntos se pusieron manos a la obra en la ardua y monumental tarea de registrar un ‚Äútop list‚ÄĚ de lo mejor de la humanidad. Adem√°s pensaron que la mejor manera de salvaguardar la mayor parte del trabajo era a trav√©s del microfilm, trabajo encomendado para Thomas, inventor y padre del primer microfilm de c√°mara.

Cuando los medios se hicieron eco de la historia y la publicaron en los peri√≥dicos la mayor√≠a del p√ļblico tuvo una reacci√≥n extra√Īa. Por un lado pod√≠an entender el car√°cter inspirador y rom√°ntico de la idea, pero por el otro asustaba y preocupaba a partes iguales. La idea y el alcance que podr√≠a tener era algo totalmente diferente a cualquier cosa que se hubiera intentado hasta entonces.

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Con el tiempo la historia de la cripta de Jacobs fue apareciendo en más radios y medios. Jacobs leía las publicaciones emocionado, el hombre se veía como el protagonista de una época y su cripta era algo así como el deber arqueológico de una generación.

Y de repente lleg√≥ el momento de pensar en el d√≠a en que deb√≠a abrirse. ¬ŅQu√© hizo Jacobs? El hombre se puso a pensar los a√Īos que hab√≠an pasado desde que se estableci√≥ el calendario egipcio (4241 a.C.), a partir de ah√≠ proyect√≥ el mismo n√ļmero de a√Īos desde la fecha del nacimiento de su idea. ¬ŅPor qu√©? Suponemos que porque como todo hombre de su √©poca, cre√≠a que se encontraba en los albores del inicio del futuro tecnol√≥gico. Sea como fuere la apertura de la cripta se marc√≥ en el 8113, el IX milenio.

Preparación de un cripta con vistas al futuro muy lejano

Jacob y Thomas. Getty

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Ahora quedaba lo m√°s dif√≠cil, seleccionar ese top list de la humanidad. La preparaci√≥n comenz√≥ sobre 1937 y el sitio elegido fue una sala de s√≥tano que hab√≠a sido una piscina en el pasado, lo que ofrec√≠a una pista: estaba preparada y dise√Īada para ser impermeable a la humedad.

La habitaci√≥n era muy peque√Īa, de roca s√≥lida de granito a poco m√°s de dos metros bajo la superficie. La c√°mara tambi√©n se hab√≠a preparado con un revestimiento a base de hormig√≥n en su piso y las paredes estaban cubiertas de porcelana incrustada.

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Durante tres a√Īos Kimmwood y un equipo de estudiantes se dedicaron a grabar y almacenar m√°s de 640 mil p√°ginas de documentos en microfilmes, incluyendo textos religiosos como la Biblia o el Cor√°n junto a obras literarias como la Il√≠ada y el Infierno de Dante.

No s√≥lo eso, en el interior de los microfilms tambi√©n se compilaron fotograf√≠as, pel√≠culas y grabaciones de voz de l√≠deres pol√≠ticos y personajes hist√≥ricos como Hitler, Mussolini, Stalin o el presidente Roosevelt.... junto a las voces de otros personajes como Popeye y otra serie de dibujos (las caras de los hombres del futuro en este punto ser√≠an impagables). Tambi√©n se a√Īadieron artefactos de la vida cotidiana de aquella √©poca tales como una televisi√≥n (de las primeras), m√°quina de coser, tel√©fono, cuadros, semillas de plantas o relojes mec√°nicos. Por √ļltimo y en previsi√≥n de que la gente del futuro tuviera alg√ļn tipo de problema con el material, a√Īadieron una lupas y proyectores el√©ctricos.

El profesor sellando la c√°mara. Getty

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Finalmente acudieron a expertos para informarse sobre la mejor manera para preservar el microfilm y el resto de cosas durante tanto tiempo. La solución tomada fue encerrar los elementos sensibles en recipientes de acero inoxidable sellados con revestimiento de vidrio. Y antes de que fueran sellados se retiró todo el aire de los mismos y se reemplazó con nitrógeno para evitar la oxidación del contenido. Como precaución adicional los duplicados del microfilm se hicieron en una película de metal.

A comienzos de 1940 la cripta ya estaba lista y el 25 de mayo la puerta de la misma se sell√≥ en presencia del alcalde de la ciudad, el gobernador del estado y el director de Correos en Estados Unidos. Un evento que tuvo gran audiencia y que fue transmitido por la radio como si se tratara de una gran ceremonia. Ese d√≠a, al llegar la tarde, la puerta de acero inoxidable se cerr√≥ y se sold√≥, dando al interior de la b√≥veda el √ļltimo rayo de luz hasta el a√Īo 8113. Encima de la entrada sellada se encontraba una placa que dec√≠a:

Esta cripta contiene monumentos de la civilizaci√≥n que existi√≥ en los Estados Unidos y el mundo en general durante la primera mitad del siglo XX. En recipientes de acero inoxidable, en los que el aire ha sido reemplazado por gases inertes, se encuentran enciclopedias, historias, trabajos cient√≠ficos, ediciones especiales de peri√≥dicos, viajes, charlas de viajes, carretes de cine, registros fonogr√°ficos y materiales similares de los cuales se puede tener una idea del estado y la naturaleza de la civilizaci√≥n que exist√≠a entre 1900 y 1950. Hasta el a√Īo 8113 rogamos a todas las personas que esta puerta y el contenido de la cripta en su interior puedan permanecer inviolados.

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Dada la ubicaci√≥n subterr√°nea impermeable de la cripta y el terreno circundante del granito, los cient√≠ficos creen probable que la b√≥veda alcance el a√Īo 8113 intacta. Y aunque actualmente se desconoce el estado actual del contenido, debemos pensar que siguen estando relativamente bien conservados.

Claro que lo peor no son los 65 a√Īos que lleva sellada. Lo peor son los m√°s de 6 mil a√Īos que le falta por recorrer.