Image: La iglesia de Centralia (WC)

Hace unos meses contábamos la insólita historia de Centralia, la ciudad de Pensilvania cuyos suelos llevan ardiendo sin cesar desde que se produjo un incendio en una mina en 1962. Desde entonces, prácticamente todos los edificios se fueron consumiendo. A excepción de uno: una iglesia se mantiene intacta.

Lo cierto es que con el tiempo, en estos m√°s de 50 a√Īos se hicieron varios intentos por apagar el incendio. De hecho, se calcula que se han gastado aproximadamente 7 millones de d√≥lares, pero los esfuerzos no han dado resultado alguno. En la d√©cada de 1980, el fuego subterr√°neo se hab√≠a extendido, y los gases, tremendamente peligrosos, comenzaron a filtrarse en los hogares de las personas.

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En ese momento había alrededor de 1.000 residentes que vivían en unas 500 viviendas en Centralia. El gobierno decidió que sería más conveniente mudar a los habitantes de la ciudad que seguir gastando el dinero para tratar de apagar el incendio.

Image: Wikimedia Commons

Así llegamos a la actualidad, donde solo quedan unas pocas personas bajo una ciudad llena de escombros de carbón. Las calles están vacías, y hay muy pocas casas en pie, la mayoría realmente no lo están, son viviendas medio derruidas y a punto de caerse por culpa de ese fuego subterráneo que sigue ardiendo.

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Sin embargo, hay una iglesia blanca que resiste al ‚Äúinfierno‚ÄĚ, una construcci√≥n que parece como nueva, con una c√ļpula azul que se eleva sobre los √°rboles. Cuando comenz√≥ el incendio hab√≠a cinco iglesias en la ciudad, pero todas fueron desapareciendo a excepci√≥n de la Iglesia de la Asunci√≥n de la Sant√≠sima Virgen Mar√≠a, una iglesia cat√≥lica ucraniana.

¬ŅLa raz√≥n? Un estudio encontr√≥ que la iglesia era la √ļnica construcci√≥n que se asentaba sobre roca s√≥lida. Por tanto, aunque el gobierno dice que el fuego podr√≠a arder durante 100 a√Īos m√°s, la Iglesia Cat√≥lica Ucraniana de la Sant√≠sima Virgen Mar√≠a continuar√° en pie sobre su s√≥lida base de roca como un s√≠mbolo de resiliencia y firmeza. [AtlasObscura]