La estratosfera de la Tierra. Imagen: NASA

El agujero de ozono se siente como el t√≠pico problema de los a√Īos 80, pero a diferencia de los tel√©fonos de coche y los peinados de pelo largo de los hombres, sigue siendo relevante en varias formas. Para empezar, sigue ah√≠, relajando sobre la Ant√°rtida. Pero m√°s importante todav√≠a, se est√° recuperando.

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Un nuevo estudio ofrece la mejor evidencia hasta ahora del impacto que puede tener una pol√≠tica de medioambiente racional. Han pasado casi 30 a√Īos desde que el mundo adopt√≥ el Protocolo de Montreal, un tratado hist√≥rico que proh√≠be el uso de los clorofluorocarbonos (CFCs) que destruyen el ozono. Pero a pesar de un conocimiento cient√≠fico firme de la conexi√≥n entre los CFCs y el deterioro del ozono, ha sido dif√≠cil averiguar cu√°nto √©xito ha tenido el protocolo, ya que el agujero no mostr√≥ se√Īales de recuperaci√≥n hasta hace unos a√Īos.

Además, nadie había medido la química del agujero para ver si los compuestos que una vez desintegraban el ozono estaban en descenso debido al Protocolo de Montreal.

Un estudio publicado esta semana en Geophysical Research Letters aborda esta brecha de conocimiento. Los autores, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, hicieron uso de los datos recogidos por el satélite Aura, que mide varios gases atmosféricos para entender los cambios a la capa de ozono, los cambios de clima en la Tierra y la contaminación del aire.

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‚ÄúMe sorprendi√≥ que nadie hab√≠a hecho esto‚ÄĚ, coment√≥ Susan Strahan, la autora principal del estudio, para Earther. ‚ÄúLos datos est√°n ah√≠ si eres consciente de los datos que [puedes usar]‚ÄĚ.

Strahan y su compa√Īera Anne Douglass analizaron los cambios en los niveles de ozono sobre Ant√°rtida a lo largo del invierno desde 2005 hasta 2016 y encontraron que el deterioro del ozono se hab√≠an reducido en un 20%. Luego, miraron los niveles de √°cido hidrocl√≥rico en la estratosfera a final del invierno, lo cual es un indicador de cu√°nto ozono ha sido destruido por los CFCs.

Efectivamente, los niveles de cloro tambi√©n hab√≠an disminuido en una tasa de 0.8% por a√Īo. Eso est√° acorde con las expectativas de cu√°nto deben haber bajado los niveles de CFC en el mismo periodo gracias a la prohibici√≥n establecida por el Protocolo de Montreal.

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‚ÄúEsto reafirma nuestro conocimiento cient√≠fico sobre lo que controla el ozono‚ÄĚ, afirm√≥ Strahan.

Bill Randall, un cient√≠fico atmosf√©rico de la Corporaci√≥n Universitaria de Investigaci√≥n Atmosf√©rica que no estaba involucrado en el estudio, le dijo a Earther que cre√≠a que el an√°lisis en el estudio estaba ‚Äúmuy bien hecho‚ÄĚ.

‚ÄúEst√°n viendo reducciones netas en cloro que son muy consistentes con el Protocolo de Montreal‚ÄĚ, declar√≥ Randall. ‚ÄúEso manda un gran mensaje: el Protocolo de Montreal est√° teniendo el efecto que creemos que debe tener‚ÄĚ.

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El Protocolo de Montreal demuestra continuamente que la ciencia y la pol√≠tica pueden ir mano en mano para arreglar problemas del medioambiente. En el caso del agujero de ozono, ha tardado d√©cadas para que los resultados sean aparentes. Strahan estima que el agujero no se cerrar√° hasta el a√Īo 2060 o 2080, asumiendo que no empezamos a causar problemas otra vez.

No obstante, considerando que a menudo parece que los científicos y los políticos están en lados opuestos de un muro gigante de hielo esperando al invierno eterno, el hecho de que una política basad en la ciencia ha dado resultados es memorable.

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O, como lo puso Strahan: ‚ÄúEs bueno tener noticias sobre el medioambiente positivas por una vez‚ÄĚ.